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Come la crisi di Lehman Bros. ha influenzato la corsa presidenziale del 2008

Cinque anni fa, il crollo della società di investment banking Lehman Brothers ha inaugurato la più grande crisi finanziaria dalla Grande Depressione. Quello che potrebbe non essere ricordato così vividamente è come il disastro economico verificatosi poche settimane prima del giorno delle elezioni abbia cambiato la copertura della campagna mediatica, e forse il risultato, della corsa presidenziale.


FT_13.09.19_LehmanBrosMcCain_line-420pxI dati del Pew Research Center che analizzano il tono e il focus della copertura mediatica durante il tratto finale di quelle elezioni hanno mostrato come tale copertura sia cambiata drasticamente a metà settembre 2008 per concentrarsi sulla crisi finanziaria e la narrativa dei media è diventata sempre più critica nei confronti del candidato repubblicano John McCain. Durante questo stesso periodo, i dati della nostra indagine sull'opinione pubblica indicano che quella che era stata essenzialmente una gara a un punto morto tra McCain e Obama prima del crollo di Lehman si trasformò in un solido vantaggio per Obama nelle settimane successive.

Per capire come la crisi finanziaria abbia trasformato il fulcro della copertura della campagna, vale la pena ricordare che durante la settimana dall'8 al 14 settembre, la stampa politica era fissata sul fermento che circonda Sarah Palin, la scelta a sorpresa di McCain per la corsa mate. Quella settimana, Palin ha rappresentato la metà della copertura complessiva della campagna, mentre le questioni economiche erano molto indietro, con solo il 4%. Entro la settimana successiva, (15-21 settembre), tuttavia, la crisi finanziaria sarebbe esplosa fino a diventare la trama principale della campagna, rappresentando il 43% della copertura della campagna mentre entrambi i candidati si affrettavano ad affrontare la nuova realtà economica. Da quel momento fino al giorno delle elezioni, l'economia e la crisi finanziaria sono rimaste la trama principale nella copertura della corsa presidenziale.

La ritrovata attenzione dei media sull'economia come tema centrale della campagna ha anche coinciso con una copertura sempre più poco lusinghiera di McCain. La settimana prima del crollo di Lehman Brothers, McCain stava beneficiando di un rimbalzo post-convention che si rifletteva nel tono della sua copertura mediatica. Dall'8 al 14 settembre, il 37% della narrativa della campagna incentrata sul senatore era di tono positivo, mentre il 32% era negativo (un altro 31% era neutro).

Ma alcuni apparenti passi falsi tattici, inclusa la sua affermazione che i 'fondamenti della nostra economia sono forti' e la sua decisione di sospendere la sua campagna, sono diventati parte di una narrativa politica in peggioramento per McCain. E nel periodo immediatamente successivo al fallimento di Lehman, dal 15 al 23 settembre, il tono della sua copertura è diventato molto più aspro: solo il 17% era positivo contro il 53% negativo e il 30% neutro.


Nel complesso, durante un periodo critico di cinque settimane della campagna, la copertura negativa di McCain (57%) ha superato la copertura positiva (14%) di circa quattro a uno. Quello di Barack Obama, al contrario, è stato più positivo (36%) che negativo (29%).



È difficile conoscere l'esatto impatto del crollo finanziario e la conseguente copertura della stampa sull'esito della gara. Ma i sondaggi possono aiutare a fare luce. Secondo i sondaggi sull'opinione pubblica del Pew Research Center, McCain aveva seguito Obama per gran parte del 2008, ma nella settimana del 9-14 settembre, all'indomani della sua convention, aveva tirato anche con Obama tra i probabili elettori. In ogni sondaggio del Pew Research Center effettuato dopo la crisi finanziaria di metà settembre, McCain ha seguito Obama di non meno di sei punti. E in un sondaggio particolarmente significativo condotto entro una settimana dal fallimento di Lehman Bros., ben il 30% degli intervistati ha affermato che la propria opinione su McCain era diventata meno favorevole negli ultimi giorni, mentre solo il 20% ha affermato che la propria opinione era diventata più favorevole.


Il 4 novembre, McCain ha perso contro Obama di sette punti.