Dio è vivo e vegeto in America

di David Masci e Gregory A. Smith


Quarant'anni fa questo mese,Tempola rivista ha pubblicato una delle sue copertine più famose e controverse. Schizzata in grassetto rosso su uno sfondo nero c'era una domanda breve, semplice e tuttavia intensamente provocatoria: 'Dio è morto?'

Senza fornire una risposta definitiva, gli autori del pezzo, datato 8 aprile 1966, sembravano implicare che l'idea di un creatore onnipotente potesse dirigersi verso la pattumiera della storia. La diffusione del comunismo, hanno sottolineato, significava che quasi la metà della popolazione mondiale viveva 'schiava di un tipo di totalitarismo che condanna la religione', mentre 'nelle cittadelle tradizionali della cristianità, le cattedrali gotiche grigie sono testimoni vuoti e muti di un fede rifiutata. ' Anche negli Stati Uniti - dove, hanno riconosciuto gli autori, 'la fede in Dio sembra essere sicura come lo era nella Francia medievale' - molti teologi erano apertamente preoccupati per 'la qualità e il carattere della fede contemporanea'. Come osservò all'epoca l'eminente storico Martin Marty, 'troppi banchi la domenica sono pieni di atei pratici - non credenti mascherati che si comportano durante il resto della settimana come se Dio non esistesse'.

Ma quattro decenni dopo ilTempoarticolo è stato pubblicato per la prima volta - e quasi 125 anni dopo che il filosofo Friedrich Nietzsche dichiarò per la prima volta che 'Dio è morto' - i rapporti sulla morte dell'Onnipotente sembrano essere stati notevolmente esagerati. Perché sebbene la fede e l'osservanza religiosa siano certamente diminuite drasticamente in Europa, la fede in Dio e la partecipazione ai servizi religiosi sono rimaste forti negli Stati Uniti e in gran parte del resto del mondo.

In effetti, l'esistenza di Dio è una delle poche cose su cui quasi tutti gli americani sono costantemente d'accordo. Un recente sondaggio del Pew Research Center for the People & the Press e del Pew Forum on Religion & Public Life ha rilevato che il 96% del pubblico afferma di credere in Dio o in qualche forma di Essere Supremo, più o meno lo stesso numero di un sondaggio del 1965 citato nelTempopezzo.


Questo non vuol dire che la fede e l'osservanza religiosa negli Stati Uniti non siano state influenzate dal decadimento della religione organizzata osservata nelTempopezzo. Il numero di americani che si considerano 'laici' è cresciuto notevolmente negli ultimi 40 anni. Secondo il General Social Survey (GSS), che dal 1972 interroga gli americani sulle loro preferenze religiose, il numero di coloro che non esprimono alcuna preferenza religiosa è raddoppiato, da poco meno del 7% negli anni '70 a poco più del 14% all'inizio del il 21 ° secolo. E anche il numero di americani che riferiscono di assistere alle funzioni religiose solo una volta all'anno o meno è aumentato, dal 34% negli anni '70 a quasi il 40% all'inizio del millennio.



Tuttavia, la frequenza in chiesa negli Stati Uniti rimane a livelli piuttosto alti. Secondo il sondaggio Pew, più della metà degli americani afferma di partecipare a servizi religiosi almeno una volta al mese, e circa quattro su dieci riferiscono di farlo almeno una volta alla settimana. E per la maggior parte del pubblico, la fede rimane parte integrante della vita quotidiana, con circa sei americani su dieci che affermano che la religione è 'molto importante' nelle loro vite.


Proprio come gli Stati Uniti rimangono in gran parte una nazione religiosamente rispettosa, così le credenze religiose degli americani rimangono abbastanza tradizionali. In effetti, più di un terzo degli americani (36% negli ultimi sondaggi Pew) continua a credere che la Bibbia sia la 'vera parola di Dio' e debba essere presa alla lettera, e un ulteriore 40% afferma che la Bibbia è la parola di Dio anche se non tutto in esso dovrebbe essere preso alla lettera. Più di tre americani su quattro, in altre parole, vedono la Bibbia come la parola di Dio.

L'esperienza religiosa americana, almeno finora, sembra contraddire un'altra idea presentata nell'articolo del 1966: che mentre la scienza spiega sempre più i misteri dell'universo, e mentre la conoscenza e la tecnologia ci proteggono dalle malattie, dalla fame e dalle altre dure realtà della vita, la necessità per l'uomo di adorare un creatore onnipotente scomparirà. In effetti, ilTempol'articolo postulava che 'la fede in Dio è sopravvissuta all'attacco scientifico solo quando le chiese si sono rese conto che il linguaggio religioso della Bibbia è ...' poesia più, piuttosto che scienza meno. ''


Ma un recente sondaggio del Pew suggerisce che quando scienza e religione si scontrano, potrebbe essere la religione ad emergere vittoriosa. Si consideri, ad esempio, le opinioni del pubblico sulla teoria dell'evoluzione delineata da Charles Darwin quasi 150 anni fa. Un sondaggio Pew del 2005 indica che il 42% del pubblico accetta fondamentalmente il racconto creazionista delle origini della vita, rispetto al 26% che può essere descritto come evoluzionista darwiniano. E ben il 60% degli americani (inclusi i creazionisti e coloro che credono che la vita si sia evoluta nel tempo attraverso un processo guidato da un Essere Supremo) vede un potere superiore attivo e creativo dietro le origini e lo sviluppo della vita umana.

Infine, un recente sondaggio suggerisce che negli Stati Uniti la religione non è solo un affare privato, ma ha anche conseguenze pubbliche e politiche. Un'analisi del Pew degli ultimi due concorsi presidenziali, ad esempio, mostra che la frequenza della frequenza in chiesa era strettamente associata al modo in cui le persone votavano. Si è rivelato un predittore molto migliore del comportamento di voto rispetto alla maggior parte degli altri fattori demografici, come il reddito, l'età e l'appartenenza sindacale. In effetti, l'unico fattore demografico che rivaleggiava con l'importanza della presenza in chiesa nelle elezioni del 2004 era la razza.

Quindi, mentre gli Stati Uniti possono essere un po 'meno religiosi ora che negli anni '60, il posto della religione nella coscienza collettiva della nazione è rimasto forte, sicuramente molto più forte degli autori delTempoarticolo, e la maggior parte degli esperti che hanno citato, sembrava prevedere.

David Masci è un ricercatore senior e Gregory Smith è un ricercatore associato al Pew Forum on Religion & Public Life.