Disuguaglianza globale: come si confrontano gli Stati Uniti

Global_InequalityCon una maggiore attenzione alla disuguaglianza economica negli Stati Uniti, vale anche la pena guardare a come la nazione si confronta a livello globale. Come accade, gli Stati Uniti hanno una delle distribuzioni di reddito più disuguali nel mondo sviluppato, secondo i dati dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico, anche dopo aver preso in considerazione le tasse e le politiche di assistenza sociale.


Il reddito, ovviamente, non è l'unico modo per misurare la disuguaglianza economica, ma è il più comune, soprattutto quando si effettuano confronti transnazionali. La disuguaglianza di reddito è spesso espressa in termini di indice di Gini, una statistica sintetica che misura la dispersione dei redditi su una scala da zero (tutti hanno esattamente lo stesso reddito) a 1 (una persona ha tutto il reddito).

L'OCSE, un gruppo di 34 economie per lo più sviluppate, calcola i coefficienti di Gini per la maggior parte dei suoi paesi membri, sia prima che dopo le tasse e pagamenti di trasferimento. Ciò aiuta ad affrontare le critiche di alcuni economisti secondo cui le misure di disuguaglianza basate sul reddito ignorano l'impatto ridistributivo di programmi come la previdenza sociale, il credito d'imposta sul reddito guadagnato e l'assicurazione contro la disoccupazione. (Abbiamo esaminato i 31 paesi OCSE che avevano entrambe le serie di punteggi Gini per un anno ragionevolmente recente, nella maggior parte dei casi 2010).

Prima di tenere conto di tasse e trasferimenti, gli Stati Uniti si sono classificati al 10 ° posto per disuguaglianza di reddito; tra i paesi con distribuzioni di reddito più disuguali c'erano Francia, Regno Unito e Irlanda. Ma dopo aver preso in considerazione tasse e trasferimenti, gli Stati Uniti avevano il secondo livello di disuguaglianza più alto, dietro solo al Cile. (Messico e Brasile avevano punteggi Gini al netto delle tasse / trasferimento più alti, ma nessun punteggio 'prima' con cui confrontarli; includerli spingerebbe gli Stati Uniti al quarto posto.)

Non è che le tasse e le polizze di assicurazione sociale negli Stati Uniti non abbiano alcun effetto ridistributivo. Prima delle tasse e dei trasferimenti, secondo un nuovo rapporto del Congressional Budget Office, il 20% più povero degli americani aveva il 2,3% di tutte le entrate, mentre il 20% più ricco aveva il 57,9%. Dopo le tasse e i trasferimenti, la quota del 20% più povero è salita al 9,3%, mentre la quota del 20% più alto è scesa al 47,2%. (Grazie al blog Economix del New York Times per il grafico sottostante).


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Tuttavia, i dati dell'OCSE mostrano che la politica fiscale e di spesa degli Stati Uniti fa relativamente poco, rispetto ai suoi pari nel mondo sviluppato, per ridurre la disuguaglianza (un punto fatto altrove utilizzando un set di dati simile). Tra i 31 paesi OCSE per i quali sono disponibili i recenti punteggi Gini “prima” e “dopo”, il differenziale medio era 0,163; per gli Stati Uniti il ​​differenziale era 0,119. Il paese in cui le politiche fiscali e di trasferimento contribuiscono maggiormente a ridurre la disparità di reddito? L'Irlanda, che si è classificata al primo posto prima di tasse e trasferimenti ma al decimo posto dopo.