Generazione X: il 'figlio di mezzo' trascurato dell'America

La generazione X ha un problema con chi prende impulsi, custodi dello spirito del tempo e contatori di popolazione. Continuiamo a spremerli fuori dal telaio.


Questa generazione trascurata attualmente ha un'età compresa tra i 34 ei 49 anni, il che potrebbe essere uno dei motivi per cui mancano così spesso dalle storie sui cambiamenti demografici, sociali e politici. Sono nel bel mezzo della vita, che tendono ad essere a corto di dramma e scarso di tema.

Ma ci sono altre spiegazioni che non hanno nulla a che fare con la loro fase del ciclo di vita.

I Gen Xer sono vincolati da due generazioni molto più grandi - i Baby Boomer avanti e i Millennial dietro - che sono sorprendentemente diversi l'uno dall'altro. E nella maggior parte dei modi in cui facciamo il punto sulle generazioni: sulla loro composizione razziale ed etnica; i loro valori politici, sociali e religiosi; le loro circostanze economiche ed educative; il loro utilizzo della tecnologia - Gen Xers è un ponte basso e lineare tra due colossi rumorosi.

I grafici sottostanti raccontano la storia.


Generazione X

Gen XersPer essere onesti, ci sono alcune metriche che non si adattano a questo modello semplice di evoluzione generazionale. Ad esempio, nel corso della loro vita elettorale, gli anziani della Gen X hanno avuto la tendenza ad essere più repubblicani sia dei Boomer più anziani che dei Millennial più giovani. Inoltre, gli Xer sono più pessimisti di entrambe le generazioni più grandi sul fatto che avranno abbastanza soldi per il loro pensionamento, anche se parte di quella negatività è senza dubbio legata allo stress economico della mezza età.



La Gen Xers si distingue anche in un altro modo. Nel 2010, quando Pew Research ha chiesto ad adulti di tutte le età se pensavano che la loro generazione fosse unica, circa sei Boomer e Millennials su dieci hanno risposto di sì. Ma solo circa la metà della Gen Xers ha detto lo stesso. E anche tra coloro che l'hanno fatto, c'era pochissimo consenso sul motivo per cui si distinguono.


Uno dei motivi per cui Xer ha problemi a definire la propria personalità generazionale potrebbe essere che raramente sono stati adorati dai media. Al contrario, i Baby Boomer sono stati una fonte di fascino dei media sin dall'inizio (testimonia il loro nome). E i Millennials, la generazione 'tutti ricevono un trofeo', sono stati oggetto di infinite storie sulla loro diversità razziale, il loro liberalismo politico e sociale, il loro vorace uso della tecnologia e le loro cupe circostanze economiche.

La Gen Xers ha anche ottenuto la parte corta dell'aritmetica generazionale di base. A causa in parte dei tassi di fertilità relativamente bassi dei loro genitori, ce ne sono meno (65 milioni) rispetto ai Boomer (77 milioni) o ai Millennials (circa 83 milioni ipotizzando un'età di circa 20 anni e compresi coloro che devono ancora raggiungere l'età adulta ).


Ma c'è un'altra ragione per cui gli Xer sono una piccola generazione: si ritiene che durino solo 16 anni, mentre alla maggior parte delle generazioni viene attribuita una durata di circa 20 anni. Come mai? Nessuno lo sa davvero. I confini generazionali sono confusi, arbitrari e guidati dalla cultura. Una volta fissati dalle misteriose forze dello zeitgeist, tendono a consolidarsi nel tempo.

Un'ultima pecca: anche il loro nome è ricostruito. Il fotografo della seconda guerra mondiale Robert Capa ha coniato per primo il termine Generation X in un saggio fotografico sui giovani adulti degli anni '50, ma l'etichetta non è rimasta impressa la prima volta. È stato ripreso trent'anni dopo dall'autore canadese Douglas Coupland, il cui romanzo sulla maggiore età,Generazione X: racconti per una cultura accelerata, è stato ambientato nel sud della California.

Per Xers, c'è un lato positivo in tutto questo. Da tutto quello che sappiamo su di loro, sono esperti, scettici e autosufficienti; a loro non piace pavoneggiarsi o coccolarsi e potrebbero non fregarsene di quello che pensano gli altri di loro. O se gli altri ci pensano affatto.

Paul Taylor, vicepresidente esecutivo per i progetti speciali presso il Pew Research Center, è l'autore di The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown (Public Affairs, 2014). In altre parole, fa parte del problema.