Quattro americani su dieci hanno amici stretti o parenti gay

di Shawn Neidorf, Research Associate Pew Research Center for the People & the Press
e Rich Morin, Senior Editor, Pew Research Center


Negli ultimi quattro decenni, un numero crescente di gay è uscito allo scoperto ed è entrato nella corrente principale della vita americana. Di conseguenza, 4 americani su 10 ora riferiscono che alcuni dei loro amici stretti o familiari sono gay o lesbiche, secondo un recente sondaggio nazionale del Pew Research Center for the People & the Press.

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Circa la metà di tutte le donne, i giovani, i laureati, i liberali politici ei protestanti principali afferma che qualcuno vicino a loro è gay, secondo il sondaggio. Ma un numero significativamente inferiore di uomini, repubblicani conservatori e americani anziani riferiscono che un buon amico o un familiare è omosessuale.

Un'analisi dei risultati del sondaggio suggerisce che la familiarità è strettamente collegata alla tolleranza. Le persone che hanno un caro amico gay o un familiare hanno maggiori probabilità di sostenere il matrimonio gay e sono anche significativamente meno propense a consentire alle scuole di licenziare insegnanti gay rispetto a quelle con pochi o nessun contatto personale con i gay, ha rilevato il sondaggio.

Presi insieme, questi risultati sottolineano la complessità degli atteggiamenti pubblici nei confronti dell'omosessualità. Queste divisioni sono state drammaticamente evidenziate durante un recente dibattito presidenziale repubblicano quando l'ex segretario per la salute e le risorse umane Tommy Thompson ha provocato una raffica di critiche quando ha detto in risposta a una domanda che un datore di lavoro dovrebbe essere autorizzato a licenziare un lavoratore gay. Thompson ritrattò rapidamente, dicendo che era distratto quando rispondeva alla domanda. I risultati aiutano anche a spiegare perché il dibattito sui diritti degli omosessuali rimane così divisivo quasi quattro decenni dopo che i disordini di Stonewall a New York City alla fine di giugno 1969 hanno segnato l'inizio di una nuova era nella politica dell'orientamento sessuale.


Nel complesso, il sondaggio di 2.007 adulti selezionati in modo casuale è stato condotto dal 12 dicembre al gennaio. 9, 2007 ha rilevato che il 41% afferma che un caro amico o un membro della propria famiglia è gay. Un altro 58% ha affermato di non avere amici o familiari gay mentre il resto non ha espresso alcuna opinione o ha rifiutato di rispondere alla domanda. Il margine di errore di campionamento per i risultati complessivi è di più o meno 3 punti percentuali.



Secondo il sondaggio, molte più donne rispetto agli uomini - il 47% contro il 35% - affermano di avere un caro amico o un familiare gay. C'è pochissima differenza in base all'età nella percentuale di persone che conoscono bene i gay, tranne quando si tratta di coloro che hanno 65 anni e più, che sono molto meno propensi a dire di avere familiari o amici intimi gay.


Le percentuali variano notevolmente in base all'orientamento politico: i repubblicani conservatori sono i meno propensi a dire di avere un caro amico gay o un familiare (33%), mentre è più probabile che i liberal-democratici lo dicano (59%). La razza sembra non avere praticamente alcun effetto sul fatto che una persona conosca bene le persone gay.

Tra i gruppi religiosi, i principali protestanti e laici (quelli che non rivendicano alcuna religione particolare) sono i più propensi a dire di avere un familiare o un amico intimo gay, con il 47% che lo dice. Gli evangelici bianchi (31%) e gli ispanici cattolici (33%) sono i meno propensi a dire di avere familiari o amici intimi gay.


Le persone che vivono nel sud (37%) hanno meno probabilità di conoscere bene le persone gay rispetto alle persone che vivono nel nord-est o nell'ovest, e le persone che vivono nelle aree rurali (34%) hanno meno probabilità di dirlo rispetto a quelle nelle aree urbane o suburbane .

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Nel complesso, coloro che affermano di avere un familiare o un amico intimo che è gay hanno più del doppio delle probabilità di sostenere il matrimonio gay rispetto a coloro che non lo fanno: dal 55% al ​​25%. Una relazione simile tra conoscere i gay e favorire i diritti degli omosessuali è evidente quando alle persone viene chiesto se i consigli scolastici dovrebbero avere il diritto di licenziare insegnanti che sono noti omosessuali. Questa idea ottiene il sostegno solo del 15% di coloro che hanno un amico intimo o un familiare gay. Quasi quattro su dieci (38%) di coloro che non hanno amici intimi o familiari gay sostengono l'idea. In altre parole, coloro che sono gay senza amici intimi o familiari hanno più del doppio delle probabilità di dire che le scuole dovrebbero essere in grado di licenziare gli insegnanti gay così come le persone che sono vicine ai gay. Complessivamente, il 28% del pubblico pensa che i consigli scolastici dovrebbero essere in grado di licenziare gli insegnanti gay.

Negli ultimi 20 anni, il sostegno all'idea che i consigli scolastici dovrebbero essere in grado di licenziare gli insegnanti gay è diminuito. Nel maggio 1987, il 51% delle persone era d'accordo con l'idea. Nel giugno 1992, quel numero era sceso al 40% e da allora è sceso nella fascia degli anni '30. Il sondaggio del gennaio 2007 che lo ha messo al 28% è la prima volta che il supporto è sceso sotto il 30%.

Anche l'opposizione al matrimonio gay è leggermente diminuita, sebbene rimanga forte. Più della metà degli americani (55%) si oppone al fatto che le coppie dello stesso sesso si sposino legalmente e il 33% si oppone fermamente. Il sostegno al matrimonio gay è del 37% e solo il 13% lo favorisce fortemente. Questo modello - l'opposizione che è più alta e più forte e il supporto che è più basso e più debole - è di vecchia data. Nel giugno 1996, ad esempio, il 65% degli americani si opponeva al matrimonio gay, il 41% di loro fortemente; Il 27% è favorevole, solo il 6% fortemente.


Solo il Massachusetts concede ai gay il diritto di sposarsi. Il New Hampshire è pronto a unirsi a Vermont, Connecticut e New Jersey nell'emanazione di una legge sull'unione civile che trasmetta tutti i diritti e le responsabilità del matrimonio, senza il titolo. Il Rhode Island quest'anno è diventato il primo stato ad accettare matrimoni gay dal Massachusetts e un giudice di New York questo mese ha deciso di riconoscere legalmente i matrimoni di alcuni residenti di New York che si sono sposati in Massachusetts. Oregon e Washington quest'anno si sono uniti alla California, alle Hawaii e al Maine nell'emanazione delle leggi sulle società nazionali, che offrono una manciata di benefici matrimoniali statali. La maggior parte degli stati - 42 - hanno leggi che proibiscono il matrimonio tra persone dello stesso sesso e 26 hanno emendamenti alle loro costituzioni statali che vietano la pratica, secondo Stateline.org.