Dibattito GOP 'First of the Fall'

di Richard C. Auxier e Alec Tyson


Otto candidati repubblicani alla presidenza si sono incontrati mercoledì sera all'Università del New Hampshire per un dibattito trasmesso a livello nazionale sul Fox News Channel. L'ex senatore del Tennessee Fred Thompson, che è entrato nella campagna 2008 più tardi quella sera durante un'apparizione al 'Tonight Show With Jay Leno', non ha preso parte al dibattito. Quella che segue è un'analisi di come le opinioni dei candidati espresse durante il dibattito si confrontano con l'opinione pubblica sugli argomenti discussi.

Iraq

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Con tutti i candidati tranne uno - il rappresentante Ron Paul del Texas - che sostengono una presenza militare americana in Iraq, il dibattito si è concentrato su quanto i candidati fossero impegnati nello sforzo bellico e sul continuo dispiegamento delle truppe statunitensi. Quel dibattito è iniziato con una domanda tagliente del moderatore di Fox News Wendell Goler all'ex governatore del Massachusetts Mitt Romney sulla sua proposta di iniziare il ritiro delle truppe in primavera: 'Correggimi se sbaglio, ma sembra che anche Hillary Clinton sia disposta a impegnare le truppe in Iraq più a lungo di così, signore. ' Romney ha affermato di non aver annunciato un 'lasso di tempo', ma ha continuato: 'Se l'ondata sta funzionando, allora saremo in grado di iniziare a riportare i nostri livelli di truppe, lentamente ma inesorabilmente, e giocare più di supporto ruolo nel tempo. '

'Governatore, l'ondata sta funzionando ... no, non a quanto pare - funziona', ha replicato il senatore John McCain dell'Arizona. La maggior parte dei repubblicani condivide la valutazione di McCain sulla guerra. In un sondaggio del July Pew, il 61% dei repubblicani ha affermato che lo sforzo militare degli Stati Uniti sta andando molto o abbastanza bene e il 70% ha affermato che gli Stati Uniti riusciranno sicuramente o probabilmente a raggiungere i propri obiettivi in ​​Iraq. L'opinione pubblica, tuttavia, ha una visione molto più negativa della guerra. Solo il 36% crede che lo sforzo militare stia andando bene e una pluralità del 49% afferma che gli Stati Uniti probabilmente o definitivamente falliranno nel raggiungere i propri obiettivi.

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McCain ha poi continuato a commentare la dichiarazione di Romney sull'abbattimento dei livelli delle truppe. 'Il grande dibattito si svolgerà nell'aula del Senato degli Stati Uniti, a metà di questo mese', ha detto McCain. 'E sarà se fissiamo una data per il ritiro, che sarà una data per la resa, o se lasceremo che questa ondata continui e abbia successo'.


Nel sondaggio del July Pew, i repubblicani erano favorevoli a mantenere le truppe in Iraq fino a quando la situazione non si fosse stabilizzata con un ampio margine dal 74% al 18%. Solo l'11% ha espresso sostegno a un piano per ritirare gradualmente le truppe nel corso del prossimo anno o due. Ancora una volta, però, l'opinione pubblica è in disaccordo con McCain e i repubblicani. Sostengono il ritorno a casa delle truppe con un margine dal 54% al 39%.



Paul, che si è difeso come il 'candidato contro la guerra che rappresenta la posizione tradizionale repubblicana', ha continuato a sottolineare la sua posizione secondo cui le truppe dovrebbero essere portate a casa immediatamente (una posizione che condivide con appena il 7% dei repubblicani). 'Abbiamo bisogno di una nuova politica estera che dica che dobbiamo occuparci degli affari nostri', ha detto Paul. L'ex governatore Mike Huckabee dell'Arkansas non era d'accordo, coinvolgendo Paul in uno dei momenti più drammatici della notte. 'Ebbene, quello che abbiamo fatto in Iraq, essenzialmente l'abbiamo rotto', ha detto Huckabee. 'È nostra responsabilità fare del nostro meglio per cercare di risolverlo prima di voltare le spalle perché è in gioco qualcosa'.


Mentre il pubblico nel New Hampshire sembrava diviso, come dimostrano gli applausi competitivi mentre i rispettivi candidati hanno presentato le loro argomentazioni, i repubblicani di tutto il paese si schierano chiaramente con Huckabee. In un sondaggio Pew del dicembre 2006, il 66% dei repubblicani non era d'accordo con l'affermazione 'gli Stati Uniti dovrebbero occuparsi dei propri affari a livello internazionale', mentre solo il 30% era d'accordo. Anche il pubblico in generale non è d'accordo con l'affermazione, ma con un margine più ristretto dal 53% al 42%.

Libertà e sicurezza

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Paolo ha continuato a collegare le questioni di libertà e sicurezza dicendo: 'L'intera idea che dovremmo sacrificare la libertà per la sicurezza - ci è stato sconsigliato. Non ci ricordiamo che quando sacrifichi la libertà per la sicurezza, perdi entrambi? Questo è ciò che sta accadendo in questo paese oggi. ' Il Partito Repubblicano ha opinioni ambivalenti su questioni che contrappongono la libertà alla sicurezza. Poco meno della metà (47%) dei repubblicani concorda sul fatto che, anche senza un'ordinanza del tribunale, la polizia dovrebbe essere autorizzata a perquisire le case di persone che potrebbero simpatizzare con i terroristi; ma leggermente di più - 50% - non sono d'accordo. Tuttavia, quando nel gennaio 2006 è stato chiesto del Patriot Act, il 65% dei repubblicani ha definito l'atto uno strumento necessario che aiuta il governo a trovare i terroristi, mentre solo il 16% ha affermato che l'atto è andato troppo oltre e ha rappresentato una minaccia per le libertà civili.


Valori

I valori della famiglia hanno ricevuto particolare attenzione durante il dibattito alla luce del recente arresto del senatore dell'Idaho Larry Craig in una puntura sessuale in un bagno pubblico. Il senatore Sam Brownback del Kansas ha dichiarato 'è importante che il partito difenda i valori della famiglia ... la cosa principale che dobbiamo fare è ricostruire la famiglia in questo paese'. I commenti di Brownback sono stati probabilmente ben accolti dall'86% dei repubblicani che afferma di avere valori antiquati sulla famiglia e sul matrimonio. Anche la maggioranza dei Democratici (70%) e degli Indipendenti (75%) afferma di avere valori antiquati sulla famiglia e sul matrimonio.

Sulla questione dell'aborto, Romney ha esposto una posizione che ha enfatizzato il ruolo degli stati nello stabilire leggi sull'aborto. Huckabee ha adottato un approccio diverso, esprimendo il suo sostegno a livello nazionale per un emendamento sulla vita umana che è stato approvato nel suo stato dell'Arkansas. Una maggioranza del 54% dei repubblicani è favorevole a rendere più difficile per una donna abortire, mentre il 40% si oppone a tali misure. Democratici (24%) e indipendenti (33%) sono molto meno propensi a sostenere rendendo più difficile per una donna abortire.

Brownback ha espresso la sua forte opposizione al matrimonio gay e ha detto che dovrebbe esserci un emendamento costituzionale che vieti il ​​matrimonio gay perché il matrimonio 'è un'istituzione fondamentale'. Ha continuato suggerendo che la ridefinizione del matrimonio avrebbe portato a più figli nati fuori dal matrimonio. Brownback è su un terreno solido all'interno del suo partito, poiché la maggioranza del 75% dei repubblicani si oppone a consentire a gay e lesbiche di sposarsi legalmente e il 51% è fortemente contrario. I democratici hanno un'opinione più mista, con il 49% a favore del permesso a gay e lesbiche di sposarsi legalmente e il 43% contrario.

Immigrazione

Il rappresentante Duncan Hunter della California ha nuovamente sostenuto la costruzione di una recinzione di confine per fermare l'immigrazione illegale. '(S) poiché questo è Fox, non è quel piccolo recinto spigoloso che continuano a mostrare sulla CNN con le persone che ci saltellano sopra', ha detto Hunter. 'Se superi la mia recinzione, ti iscriviamo immediatamente alle Olimpiadi.' Mentre i precedenti sondaggi Pew hanno dimostrato che i repubblicani sostengono una barriera di confine, non ritengono affatto che sia il modo più efficace per ridurre il numero di immigrati illegali che vengono in questo paese oltre il confine messicano. Secondo un sondaggio di June Pew, solo il 10% dei repubblicani pensava che costruire più recinzioni fosse la tattica più efficace.


'(Gli agenti della pattuglia di frontiera) hanno detto che non c'è modo di fermarli al confine, a meno che non si chiudano i magneti', ha detto Romney, delineando una posizione che ha sostegno all'interno del suo partito e del pubblico in generale. 'E i magneti sono le città santuario e i datori di lavoro arruolano persone che sono venute qui illegalmente per lavorare qui'. Nel sondaggio di June Pew, la maggioranza dei repubblicani (52%) ha affermato che il modo più efficace per diminuire l'immigrazione illegale sarebbe aumentare le sanzioni per i datori di lavoro che assumono immigrati illegali, mentre il 28% ha affermato che aumentare il numero di agenti di pattuglia di frontiera sarebbe il il più efficace. C'è poco disaccordo di parte su questo tema, con una maggioranza simile di democratici e indipendenti che concordano sul fatto che aumentare le sanzioni ai datori di lavoro è il modo più efficace per ridurre il numero di immigrati illegali.

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Sia all'ex sindaco di New York Rudy Giuliani che a McCain è stato chiesto come le loro proposte separate sull'immigrazione non potessero essere considerate 'amnistia'. Giuliani ha citato la necessità di carte d'identità e di sicurezza delle frontiere, mentre McCain ha detto che la proposta che ha sostenuto al Congresso - a cui i repubblicani si sono opposti con un margine dal 36% al 43% in un sondaggio di June Pew - non era un'amnistia perché non era 'perdono'. ”E imponeva numerosi requisiti e condizioni a coloro che chiedevano la cittadinanza. Mentre i repubblicani preferiscono - con un margine dal 62% al 33% - fornire un modo agli immigrati illegali di ottenere la cittadinanza legale se superano un controllo dei precedenti, pagano multe, sono equamente divisi sul 'fornire l'amnistia' a coloro che soddisfano gli stessi standard , con il 47% a favore e al 48% contrario. Così, quando McCain affermò che 'Nessuno, a proposito, è per l'amnistia', potrebbe aver offerto la sua interpretazione delle piattaforme dei candidati del GOP, ma non stava descrivendo accuratamente gli atteggiamenti dei ranghi del GOP.

Controllo delle armi

Per quanto riguarda il controllo delle armi, Goler ha chiesto se la tragedia della Virginia Tech avrebbe potuto essere ridotta di scala se agli studenti fosse stato permesso di portare armi. Giuliani ha risposto che 'l'FBI non sarebbe d'accordo con questo' e ha continuato dicendo che gli stati dovrebbero decidere se gli studenti universitari dovrebbero essere autorizzati a portare armi. I repubblicani (8%) hanno meno della metà delle probabilità dei democratici (22%) di affermare che le sparatorie alla Virginia Tech riflettono un problema più ampio con le leggi sulle armi e la facilità di ottenere armi. Non sorprende che i repubblicani siano più favorevoli alle armi rispetto al pubblico in generale su una serie di misure di controllo delle armi: la metà (50%) dei repubblicani afferma che è più importante proteggere il diritto degli americani a possedere armi che controllarne il possesso, rispetto al 32% del pubblico in generale. Tre repubblicani su quattro (75%) si oppongono a una legge per vietare la vendita di pistole. Anche il pubblico si oppone al divieto di vendita di pistole (55%), ma in numero minore.

Paul ha assunto una posizione unica sul controllo delle armi alla luce degli attacchi dell'11 settembre. Ha detto che è responsabilità delle compagnie aeree commerciali proteggere aerei e passeggeri, aggiungendo che 'se non avessimo dovuto dipendere dal governo federale per stabilire tutte le regole, il che significava niente pistole e nessuna resistenza, allora i terroristi potrebbero ho avuto dei ripensamenti. ' Questa affermazione può fare appello ai repubblicani pro-armi, e può anche fare appello al 61% dei repubblicani che afferma che quando qualcosa è gestito dal governo di solito è uno spreco e inefficiente.