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Meno ispanici sono cattolici, quindi come possono più cattolici essere ispanici?

Per più di 25 anni, la Chiesa cattolica negli Stati Uniti ha compiuto uno sforzo speciale per raggiungere la comunità ispanica, con programmi e risorse che fluiscono dagli uffici degli arcivescovi alle parrocchie locali.


In molti modi, questo sforzo è stato ripagato. Nel 1970, l'arcivescovo Patrick Flores è diventato il primo vescovo ispanico degli Stati Uniti. Oggi, ci sono 26 vescovi ispanici attivi (circa il 10% di tutti i vescovi attivi) e circa 450 seminaristi ispanici a livello di formazione per il sacerdozio (circa il 14% di tutti i seminaristi a quel livello), secondo il Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) presso la Georgetown University. Ma il grado in cui la chiesa è riuscita a mantenere i latini nei banchi è meno chiaro.

Da un lato, la percentuale di latinoamericani cattolici è in calo, secondo un nuovo importante rapporto del Pew Research Center. La maggioranza (55%) dei 35,4 milioni di adulti latinoamericani stimati nella nazione - o circa 19,6 milioni di latinoamericani - si identifica come cattolico, ma è in calo rispetto ai due terzi (67%) del 2010. Oggi, quasi un latino su quattro gli adulti (24%) sono ora ex cattolici. (Abbiamo anche chiesto i motivi per cui i latini stanno abbandonando il cattolicesimo.)

D'altra parte, la percentuale di tutti i cattolici statunitensi che sono ispanici è in aumento. Un recente studio sulle parrocchie cattoliche con ministeri ispanici del Boston College e del CARA riporta che i latini costituivano circa un quarto dei cattolici statunitensi negli anni '80 e oggi sono circa il 40% della popolazione cattolica. Nei nostri sondaggi, a partire dal 2013, un terzo (33%) di tutti gli adulti cattolici statunitensi erano ispanici.

Questo paradosso è possibile a causa della crescente dimensione della popolazione ispanica, che è passata dal 12,5% della popolazione totale degli Stati Uniti nel 2000 al 16,9% nel 2012. Se entrambe le tendenze continueranno, ad un certo punto in futuro, è possibile che un la maggioranza dei cattolici statunitensi sarà ispanica anche se la maggioranza degli ispanici non sarà più cattolica.


La quota di ispanici cattolici probabilmente è diminuita almeno negli ultimi decenni, secondo le tendenze a lungo termine del General Social Survey, e l'allontanamento degli ispanici dal cattolicesimo non è limitato agli Stati Uniti. paesi, chiese evangeliche protestanti stanno guadagnando membri e la quota di coloro che non hanno affiliazioni religiose è aumentata.



Ma la percentuale in calo di ispanici cattolici riflette anche i cambiamenti religiosi in atto nel pubblico in generale degli Stati Uniti, dove il cattolicesimo ha avuto una netta perdita di aderenti attraverso il passaggio religioso (o la conversione) e la quota dei non affiliati religiosi è cresciuta rapidamente.


Tre quarti degli adulti latini nel nuovo sondaggio (77%) affermano di essere cresciuti come cattolici, mentre poco più della metà (55%) attualmente si definiscono cattolici. Circa un quarto dei latinoamericani è cresciuto cattolico e ha abbandonato la fede (24%), mentre solo il 2% è cresciuto in qualche altra fede e si è convertito al cattolicesimo, per un netto calo di 22 punti percentuali.

Il cattolicesimo è l'unica grande tradizione religiosa tra i latini che ha visto una netta perdita di aderenti a causa del cambio di religione. Guadagni netti si sono verificati tra i non affiliati a religione (+ 12 punti percentuali) e tra i protestanti (+ 8 punti).


Oltre agli ispanici che hanno già lasciato la Chiesa cattolica, una quota crescente di cattolici ispanici negli Stati Uniti afferma di poter immaginare di farlo un giorno. Mentre due terzi dei cattolici ispanici affermano di non poter mai lasciare la chiesa, circa tre su dieci (29%) affermano di poter immaginare di lasciare il cattolicesimo, rispetto al 21% che lo aveva detto nel 2007.