Meno americani vedono prove concrete del riscaldamento globale

C'è stato un forte calo nell'ultimo anno nella percentuale di americani che afferma che ci sono prove concrete che le temperature globali stanno aumentando. E anche meno vedono il riscaldamento globale come un problema molto serio: il 35% lo afferma oggi, rispetto al 44% dell'aprile 2008.


L'ultima indagine nazionale del Pew Research Center for the People & the Press, condotta dal 30 settembre all'ottobre. 4 su 1.500 adulti raggiunti su telefoni cellulari e telefoni fissi, rileva che il 57% pensa che ci siano prove concrete che la temperatura media sulla terra si sia riscaldata negli ultimi decenni. Nell'aprile 2008, il 71% ha affermato che c'erano prove concrete dell'aumento delle temperature globali.

Nello stesso periodo, c'è stato un calo paragonabile nella percentuale di americani che affermano che le temperature globali stanno aumentando a causa dell'attività umana, come la combustione di combustibili fossili. Solo il 36% lo afferma attualmente, in calo rispetto al 47% dello scorso anno.

Il declino della fiducia in prove concrete del riscaldamento globale ha attraversato lo spettro politico, ma è stato particolarmente pronunciato tra gli indipendenti.Solo il 53% degli indipendenti ora vede una solida prova del riscaldamento globale, rispetto al 75% che lo ha fatto nell'aprile 2008. I repubblicani, che già erano molto scettici sulle prove del riscaldamento globale, lo sono diventati ancora di più: solo il 35% dei repubblicani ora vedere prove concrete dell'aumento delle temperature globali, in calo dal 49% nel 2008 e dal 62% nel 2007. Anche un minor numero di Democratici esprime questa opinione: il 75% oggi rispetto all'83% dello scorso anno.

Nonostante il crescente scetticismo dell'opinione pubblica sul riscaldamento globale, il sondaggio trova più sostegno che opposizione per una politica volta a fissare limiti alle emissioni di carbonio. La metà degli americani è favorevole alla fissazione di limiti alle emissioni di carbonio e al fatto che le aziende paghino le proprie emissioni, anche se questo può portare a prezzi più elevati dell'energia; Il 39% si oppone all'imposizione di limiti alle emissioni di carbonio in queste circostanze.


Questo problema non è stato ampiamente registrato dal pubblico. Solo il 14% afferma di aver sentito molto parlare della cosiddetta politica 'cap and trade' che fisserebbe limiti alle emissioni di anidride carbonica; un altro 30% afferma di aver sentito parlare poco della politica, mentre la maggioranza (55%) non ha sentito nulla.



La piccola minoranza che ha sentito molto parlare della questione si oppone ai limiti delle emissioni di carbonio di due a uno (dal 64% al 32%). Più repubblicani (20%) e indipendenti (17%) che democratici (8%) hanno sentito parlare molto di cap and trade. Tra il gruppo molto più ampio che ha poca o niente a che fare con il problema, la maggior parte lo sostiene (50% poco, 58% niente).


A meno di due mesi dalla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a Copenaghen, la maggioranza (56%) degli americani pensa che gli Stati Uniti dovrebbero unirsi ad altri paesi nella definizione di standard per affrontare il cambiamento climatico globale, mentre il 32% afferma che gli Stati Uniti dovrebbero stabilire il proprio propri standard.

Cambiamenti sul riscaldamento globale

Le opinioni sul riscaldamento globale sono cambiate poco tra il 2006 e il 2008. Nell'agosto 2006 e nel gennaio 2007, il 77% ha affermato che vi erano prove concrete che le temperature della terra stavano aumentando; quella cifra è scesa modestamente al 71% nell'aprile dello scorso anno.


Tra coloro che hanno visto prove concrete del riscaldamento globale, la maggior parte ha affermato che è stato in gran parte causato dall'attività umana, come la combustione di combustibili fossili; in tutti e tre questi sondaggi, il 47% del pubblico ha espresso questa opinione. Percentuali molto più piccole - incluso solo il 18% nel 2008 - hanno affermato che era principalmente causato da modelli ambientali naturali.

Attualmente, il 57% afferma che ci sono prove concrete dell'aumento delle temperature globali, mentre il 33% afferma che non ci sono prove concrete. Meno di quattro su dieci (36%) ora afferma che il riscaldamento globale è principalmente causato da attività umane come la combustione di combustibili fossili, mentre il 16% afferma che si verifica principalmente a causa di modelli ambientali naturali.

La maggioranza (53%) degli indipendenti afferma che ci sono prove concrete del riscaldamento, compreso il 33% che afferma che è principalmente causato dall'attività umana. Ma questo è di gran lunga inferiore rispetto all'aprile 2008, quando il 75% ha affermato che il riscaldamento globale era in corso e il 50% ha affermato che era dovuto all'attività umana.

La proporzione di repubblicani che affermano che esistono prove concrete del riscaldamento globale è scesa dal 62% nel 2007 al 49% nel 2008. L'equilibrio delle opinioni tra i repubblicani è cambiato, con una maggioranza (57%) che ora afferma che non ci sono prove concrete del riscaldamento globale . Il calo tra i repubblicani moderati e liberali è stato particolarmente forte; Il 41% ora afferma che ci sono prove concrete del riscaldamento globale, rispetto al 69% dello scorso anno. Il calo tra i repubblicani conservatori è stato più modesto (dal 43% al 32%).


Le opinioni tra i democratici sono cambiate meno. Tre quarti dei Democratici (75%) afferma che ci sono prove concrete che la terra si sta riscaldando, incluso il 50% che afferma che è principalmente a causa dell'attività umana. Nell'aprile 2008, l'83% dei democratici ha affermato che la terra si sta riscaldando e il 58% l'ha attribuita alle azioni umane. Più Democratici liberali che Democratici conservatori e moderati affermano che la Terra si sta riscaldando (83% contro 72%), e molti più Democratici liberali affermano che il riscaldamento globale è causato dall'attività umana (69% contro 43%).

Esistono anche forti differenze regionali nelle opinioni sul riscaldamento globale; meno persone che vivono nel Mountain West (44%) e nel Midwest (48%) dicono che ci sono prove concrete di riscaldamento rispetto ad altre regioni. Allo stesso modo, dall'aprile 2008 si è registrato un forte calo della percentuale di coloro che affermano che la terra si sta riscaldando nella regione montuosa occidentale (dal 75% al ​​44%) e nella regione dei Grandi Laghi (dal 69% al 49%). Entrambe le regioni hanno anche registrato forti cali nella percentuale di coloro che affermano che il riscaldamento è causato dall'attività umana. (Per una ripartizione degli stati e delle regioni, vedere 'Informazioni sul sondaggio' su pewresearch.org/politics.)

Meno vedono il riscaldamento come un problema molto serio

La maggioranza (65%) del pubblico continua a considerare il riscaldamento globale come un problema molto (35%) o piuttosto (30%) serio. Ma nell'aprile 2008, il 73% ha espresso questa opinione, incluso il 44% che ha ritenuto che fosse un problema molto serio. Circa un terzo (32%) afferma che il riscaldamento globale non è troppo grave (15%) o non è affatto un problema (17%). L'anno scorso, il 24% ha affermato che era un problema minimo o nullo. Dal 2006 al 2008, questi numeri erano stati abbastanza stabili.

Differenze di parte sono evidenti anche sulle valutazioni della gravità del riscaldamento globale. Circa la metà (49%) dei Democratici afferma che il riscaldamento globale è un problema molto serio, in calo rispetto al 57% nell'aprile 2008. Molti meno democratici conservatori e moderati affermano che il riscaldamento globale è un problema serio rispetto allo scorso anno, aumentando il divario tra loro e Democratici liberali. Attualmente, il 39% dei democratici conservatori e moderati afferma che è un problema molto serio rispetto al 70% dei democratici liberali. Un terzo degli indipendenti ora afferma che il riscaldamento globale è un problema molto serio, con un calo di 13 punti rispetto allo scorso anno.

Solo il 14% dei repubblicani afferma che il riscaldamento globale è un problema molto serio, in calo dal 22% nell'aprile 2008. Solo il 20% dei repubblicani moderati e liberali ora afferma che il riscaldamento globale è un problema molto serio, in calo dal 35% dello scorso anno. Solo il 10% dei repubblicani conservatori ora afferma che il riscaldamento globale è un problema molto serio.

Le persone che vivono nel Midwest (30%) e nel Mountain West (26%) sono le meno propense a considerare il riscaldamento globale come un problema molto serio. Si sono verificati cali modesti in tutte le regioni, ma sono particolarmente forti in Occidente (dal 52% ad aprile 2008 al 36% attuale).

I giovani sono ora molto più propensi degli americani più anziani a considerare il riscaldamento globale come un problema molto serio. In tutti i gruppi di età, ad eccezione di quelli di età inferiore ai 30 anni, la percentuale che pensa che il riscaldamento sia un problema molto serio è diminuita dall'aprile 2008.

Come previsto, le opinioni sulla gravità del riscaldamento globale sono anche legate al fatto che le persone ritengano che ci siano prove concrete che la terra si stia riscaldando e se sia causato dall'uomo.Un terzo di coloro che non pensano che ci siano prove concrete del riscaldamento globale afferma che si tratta di un problema molto o piuttosto serio, mentre il 65% afferma che non è troppo grave o non è affatto un problema.

In confronto, il 65% di coloro che affermano che il riscaldamento è principalmente causato da modelli naturali nell'ambiente terrestre afferma che il riscaldamento globale è almeno un problema piuttosto serio. Quasi tutti (97%) che pensano che la terra si stia riscaldando principalmente a causa dell'attività umana, dicono che è un problema. Questi numeri sono rimasti sostanzialmente invariati dall'aprile 2008.

Nel gennaio 2009, il riscaldamento globale si è classificato in fondo alla lista delle priorità politiche del pubblico per il presidente e il Congresso di quest'anno. Solo il 30% del pubblico ha affermato che dovrebbe essere una priorità assoluta, rispetto al 35% di un anno fa. Più del doppio dei Democratici (45%) rispetto ai Repubblicani (16%) considerano il riscaldamento globale una priorità assoluta, insieme al 25% degli indipendenti. Il riscaldamento globale è la priorità più bassa sia per gli indipendenti che per i repubblicani e si colloca al sedicesimo posto tra i democratici su 20 questioni.

Cap and Trade registra a malapena

Poiché il dibattito sull'assistenza sanitaria ha dominato l'attenzione del pubblico, la consapevolezza della legislazione sul tetto e sul commercio è piuttosto bassa. La maggioranza (55%) dell'opinione pubblica non ha sentito nulla riguardo al tetto e alla politica commerciale presi in considerazione dal presidente e dal Congresso che imporrebbero limiti alle emissioni di anidride carbonica. Solo il 14% ha sentito parlare molto e il 30% poco di questa politica.

Più repubblicani (20%) e indipendenti (17%) che democratici (8%) hanno sentito parlare molto di cap and trade, anche se più democratici hanno sentito poco. I repubblicani conservatori stanno ascoltando di più; più di un quarto ha sentito molto (28%) sulla politica.

Più persone che affermano che non ci sono prove concrete del riscaldamento globale hanno sentito parlare molto di cap and trade di quelle che pensano che le temperature stiano aumentando (24% contro 10%). Ma più di coloro che affermano che il riscaldamento è causato principalmente dall'attività umana hanno sentito parlare della politica proposta rispetto a coloro che affermano che non ci sono prove di riscaldamento (36% contro 27%).

L'indagine più recente sulla conoscenza del pubblico da parte del Pew Research Center, pubblicata il 14 ottobre, ha rilevato che solo il 23% del pubblico potrebbe identificare correttamente che la legislazione sul tetto e sul commercio in discussione al Congresso si occupa di energia e ambiente; Il 48% era insicuro e il 29% ha detto erroneamente che si tratta di assistenza sanitaria, riforma bancaria o disoccupazione. Più repubblicani (27%) e indipendenti (29%) identificano correttamente il cap and trade come occuparsi di energia e ambiente rispetto ai democratici (15%).

Favoriti i limiti di emissioni di carbonio

La metà del pubblico è favorevole alla fissazione di limiti alle emissioni di anidride carbonica e al fatto che le aziende paghino le proprie emissioni, anche se ciò può significare prezzi energetici più elevati. Circa quattro su dieci (39%) si oppongono e l'11% non è sicuro o non offre un'opinione.

I repubblicani conservatori sono l'unico gruppo politico in cui una maggioranza (60%) si oppone alla fissazione di limiti alle emissioni di anidride carbonica. La maggior parte dei repubblicani moderati e liberali (51%) è favorevole a questa politica, così come un'identica percentuale di indipendenti e una maggioranza di democratici (58%).

Vi sono anche ampie differenze regionali nelle opinioni su cap and trade. Più persone che vivono vicino alla costa del Pacifico (62%) e al Nordest (56%) preferiscono limitare le emissioni di carbonio, anche se ciò può significare prezzi energetici più elevati rispetto a coloro che vivono nel Sud (46%), nel Midwest (44%) e nella montagna occidentale (42%). Più laureati sono favorevoli a questa politica rispetto a quelli con un'istruzione superiore o inferiore (59% contro 43%), ma ci sono pochissime differenze per età.

L'opinione su cap and trade è correlata alle opinioni sul riscaldamento globale. Circa tre quarti (74%) di coloro che pensano che la terra si stia riscaldando ed è principalmente causato dall'attività umana, preferiscono la legislazione sul tetto e sul commercio. In confronto, il 41% di coloro che affermano che il riscaldamento è dovuto a modelli naturali nell'ambiente terrestre è favorevole alla limitazione delle emissioni di carbonio. Ma anche il 31% di coloro che affermano che non ci sono prove concrete dell'aumento delle temperature favoriscono il cap and trade.

Il pubblico sostiene le iniziative globali

La maggioranza (56%) degli americani pensa che gli Stati Uniti dovrebbero unirsi ad altri paesi nella definizione di standard per affrontare il cambiamento climatico globale, mentre il 32% afferma che gli Stati Uniti dovrebbero stabilire i propri standard; Il 5% non dice né l'uno né l'altro e il 6% non è sicuro. Questi numeri sono simili a quelli del 2001 e 1997, quando al pubblico è stato chiesto di stabilire degli standard per migliorare l'ambiente globale.

Più democratici (66%) che indipendenti (53%) o repubblicani (47%) affermano che gli Stati Uniti dovrebbero unirsi ad altri paesi nella definizione di standard per affrontare il cambiamento climatico globale. Tre quarti di coloro che affermano che la terra si sta riscaldando principalmente a causa dell'attività umana pensano che gli Stati Uniti dovrebbero unirsi ad altri paesi nella definizione di standard per affrontare il cambiamento climatico globale. In confronto, il 51% di coloro che affermano che il riscaldamento è dovuto a modelli naturali nell'ambiente terrestre e il 42% che afferma che la terra non si sta riscaldando pensa che gli Stati Uniti dovrebbero unirsi ad altri paesi nella definizione di standard per affrontare il cambiamento climatico.

Visualizza la topline e la metodologia del sondaggio su pewresearch.org/politics.