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I federali potrebbero ripensare alla guerra alla droga, ma gli Stati hanno aperto la strada

FT_14.03.19_drug_laws310pxLa politica federale sulle droghe è nel bel mezzo di un importante spostamento concettuale dalle lunghe pene detentive automatiche e dalle politiche di tolleranza zero dell'era della 'Guerra alla droga'. Ma sono gli stati, le cui prigioni ospitano la maggior parte dei detenuti statunitensi, che hanno aperto la strada al cambiamento delle leggi sulla droga.


Gran parte dell'attuale ripensamento della guerra alla droga in America parla all'ambiente di oggi: la criminalità violenta è diminuita, l'atteggiamento nei confronti della droga è cambiato e la Grande Recessione ha schiacciato i bilanci pubblici.

C'è anche un ampio sostegno pubblico per cambiare le politiche governative sulla droga. In un nuovo rapporto del Pew Research Center, il 67% delle persone ha affermato che il governo dovrebbe concentrarsi maggiormente sul trattamento delle persone che fanno uso di droghe illegali, rispetto al 26% che afferma che il perseguimento dovrebbe essere l'obiettivo. Più di sei su dieci (63%) ora affermano che lo stato si allontana dalle pene detentive obbligatorie per i criminali non violenti per droga è una buona cosa, contro il 32% che l'ha definita una cosa negativa.

(È una storia abbastanza diversa rispetto al 1990, quando il 73% degli americani era favorevole alla pena di morte obbligatoria per i 'principali trafficanti di droga' e il 57% ha detto che la polizia dovrebbe essere autorizzata a perquisire le case di 'spacciatori noti' senza un'ordinanza del tribunale. )

Il procuratore generale Eric Holder ha recentemente chiesto una riduzione delle pene per i reati di droga di basso livello nei casi federali, con l'obiettivo di ridurre la crescita della popolazione dei prigionieri federali. (Circa la metà dei quasi 200.000 detenuti federali è stata condannata per reato di droga.) In precedenza, aveva detto che i criminali di basso livello non sarebbero stati automaticamente accusati di reati che prevedevano pene minime obbligatorie rigorose, e ha dato a Washington e Colorado la possibilità. avanti per attuare iniziative di legalizzazione della marijuana. Questo mese, la Commissione delle sentenze degli Stati Uniti dovrebbe votare su una serie di emendamenti alle linee guida sulle condanne utilizzate dai giudici federali.


L'interesse per la riforma della condanna ora abbraccia le normali linee di battaglia partigiane e ideologiche di Washington. Lo Smarter Sentencing Act del 2014, ora pendente dinanzi al Senato, taglierebbe i minimi obbligatori per una serie di crimini di droga federali. I suoi sponsor includono Richard Durbin della maggioranza del Senato, i liberali democratici Patrick Leahy e Sheldon Whitehouse, Angus King indipendente del Maine ei repubblicani libertari Rand Paul e Mike Lee.



Le mosse federali arrivano dopo anni di cambiamenti simili a livello statale. Tra il 2009 e il 2013, 40 stati hanno intrapreso alcune azioni per allentare le loro leggi sulla droga, secondo un'analisi dei dati legislativi del Pew Research Center fornita dalla Conferenza nazionale dei legislatori statali e dal Vera Institute of Justice. Ventisette stati si sono mossi solo nella direzione dell'allentamento, mentre altri 13 hanno alleggerito alcune leggi e rafforzato altre, spesso come parte di un più ampio ripensamento delle loro politiche sulla droga.


Le azioni a livello statale hanno incluso l'abbassamento delle sanzioni per il possesso e l'uso di droghe illegali, la riduzione dei minimi obbligatori o il contenimento della loro applicabilità, la rimozione dei miglioramenti automatici della pena e l'istituzione o l'estensione della giurisdizione dei tribunali della droga e altre alternative al normale sistema di giustizia penale. Alcuni sono stati piccoli ritocchi, come la modifica dell'Idaho del 2011 che ha consentito alle persone condannate per crimini violenti di partecipare ai tribunali della droga in determinate circostanze. Altri stati hanno adottato approcci molto diversi alla droga: New York, ad esempio, si è allontanata dalle sue dure leggi sulla droga dell'era Rockefeller nel 2009.

L'anno scorso, il Vermont ha depenalizzato il possesso di meno di un'oncia di marijuana, mentre l'Oregon (dove il possesso di meno di un'oncia è stata una violazione non penale dal 1973) ha reso il possesso di più di un'oncia un reato piuttosto che un crimine. Nel complesso, 16 stati hanno approvato leggi che depenalizzano la marijuana; Il Maryland, che ha ridotto le sanzioni per il possesso e l'uso di marijuana nel 2012, sta ora prendendo in considerazione una legislazione sulla depenalizzazione.


I cambiamenti delle politiche a livello statale potrebbero non attirare l'attenzione delle mosse federali, ma possono interessare molte più persone. Le prigioni statali ospitano più di sei volte più prigionieri delle prigioni federali: più di 1,35 milioni nel 2012, secondo il Bureau of Justice Statistics. E per il 16,6% di tutti i prigionieri di stato, il reato di droga è il reato più grave (rispetto al 20% del 2006).

Un fattore chiave dell'azione statale è stato l'aumento della popolazione carceraria e la spesa per tenere le persone rinchiuse. A livello nazionale, i costi per detenuto variano da $ 14.603 in Kentucky a $ 60.076 a New York, secondo uno studio del 2012 su 40 stati (basato su dati fiscali 2010) del Vera Institute. Il costo totale per detenuto è stato in media di $ 31.286 quando sono incluse le pensioni e l'assistenza sanitaria dei pensionati, le spese in conto capitale, le spese legali e altre spese.
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Quei costi si sommano. Il Texas, ad esempio, ha speso 2,3 miliardi di dollari per aggiungere 108.000 posti letto in una prigione tra il 1983 e il 1997, ha affermato Richard Jerome del The Pew Charitable Trusts 'Public Safety Performance Project. Ma nel 2007, lo stato era di nuovo fuori dallo spazio carcerario e il dipartimento di correzione chiedeva 900 milioni di dollari per costruire altre prigioni e gestire quelle esistenti.

'I leader legislativi di entrambe le parti hanno esaminato questo aspetto e hanno deciso che non aveva senso mettere tutti quei soldi nelle prigioni', ha detto Jerome. Invece, il Texas ha ampliato una gamma di programmi di trattamento e diversione nel 2007, compresi i tribunali della droga. Da allora, ha detto Jerome, lo Stato è stato in grado di chiudere tre prigioni mentre il tasso di criminalità ha continuato a diminuire.

L'Arkansas, dove la popolazione carceraria è raddoppiata tra il 1990 e il 2010 e i costi di correzione sono aumentati di quasi otto volte, nel 2011 ha rivisto le sue leggi sulla droga per ridurre le pene per i tossicodipendenti e indirizzarne un numero maggiore in libertà vigilata e altre alternative carcerarie.


Tali cambiamenti politici, insieme al calo dei tassi di criminalità, hanno contribuito a ridurre i tassi di reclusione in 31 stati. Dal 2007 al 2012, il tasso complessivo di reclusione statale è sceso da 447 detenuti condannati per 100.000 abitanti a 413 per 100.000. Nello stesso periodo, il tasso di reclusione federale è aumentato, passando da 59 a 62 detenuti condannati ogni 100.000.