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Definire le generazioni: dove finiscono i millennial e inizia la generazione Z.

Per decenni, il Pew Research Center si è impegnato a misurare gli atteggiamenti del pubblico su questioni chiave e a documentare le differenze di tali atteggiamenti tra i gruppi demografici. Una lente spesso impiegata dai ricercatori del Centro per comprendere queste differenze è quella della generazione.


Le generazioni offrono l'opportunità di guardare agli americani sia dal loro posto nel ciclo di vita - sia un giovane adulto, un genitore di mezza età o un pensionato - sia dalla loro appartenenza a una coorte di individui nati in un momento simile.

Michael Dimock

Come abbiamo esaminato in un lavoro passato, le coorti generazionali offrono ai ricercatori uno strumento per analizzare i cambiamenti nelle visualizzazioni nel tempo. Possono fornire un modo per capire come diverse esperienze formative (come eventi mondiali e cambiamenti tecnologici, economici e sociali) interagiscono con il ciclo di vita e il processo di invecchiamento per plasmare la visione del mondo da parte delle persone. Mentre gli adulti più giovani e gli anziani possono differire nelle loro opinioni in un dato momento, le coorti generazionali consentono ai ricercatori di esaminare come si sentivano gli anziani di oggi su un determinato problema quando erano giovani, nonché di descrivere come la traiettoria delle opinioni potrebbe differire tra le generazioni .

Il Pew Research Center studia la generazione Millennial da oltre un decennio. Ma nel 2018 ci è diventato chiaro che era giunto il momento di stabilire un punto di separazione tra i Millennial e la generazione successiva. Compiendo 38 anni quest'anno, i Millennial più anziani sono ben nell'età adulta e sono entrati per la prima volta nell'età adulta prima che nascessero gli adulti più giovani di oggi.

Al fine di mantenere la generazione dei Millennial analiticamente significativa e per iniziare a guardare a ciò che potrebbe essere unico nella prossima coorte, il Pew Research Center ha deciso un anno fa di utilizzare il 1996 come ultimo anno di nascita dei Millennial per il nostro lavoro futuro. Chiunque sia nato tra il 1981 e il 1996 (dai 23 ai 38 anni nel 2019) è considerato un Millennial e chiunque sia nato dal 1997 in poi fa parte di una nuova generazione.


La generazione domina le ricerche online di informazioni sulla generazione post-MillennialPoiché i più anziani di questa generazione in ascesa quest'anno hanno appena compiuto 22 anni e la maggior parte sono ancora adolescenti o più giovani, all'inizio abbiamo esitato a dare loro un nome: la Generazione Z, iGeneration e Homelanders erano tra i primi candidati. (Nel nostro primo sguardo approfondito a questa generazione, abbiamo usato il termine 'post-Millennials' come segnaposto.) Ma nel corso dell'ultimo anno, la Gen Z ha preso piede nella cultura popolare e nel giornalismo. Fonti che vanno da Merriam-Webster e Oxford all'Urban Dictionary ora includono questo nome per la generazione che segue i Millennials e i dati di Google Trends mostrano che 'Generation Z' sta superando di gran lunga gli altri nomi nelle ricerche di informazioni da parte delle persone. Sebbene non esista un processo scientifico per decidere quando un nome è rimasto bloccato, lo slancio è chiaramente dietro la Gen Z.



I punti di interruzione generazionale non sono una scienza esatta. Dovrebbero essere visti principalmente come strumenti, consentendo i tipi di analisi descritti sopra. Ma i loro confini non sono arbitrari. Le generazioni sono spesso considerate in base alla loro durata, ma ancora una volta non esiste una formula concordata per quanto tempo dovrebbe essere tale intervallo. A 16 anni (dal 1981 al 1996), la nostra definizione operativa di Millennial è equivalente in termini di età alla loro generazione precedente, la Generazione X (nati tra il 1965 e il 1980). Secondo questa definizione, entrambi sono più brevi della durata dei Baby Boomers (19 anni) - l'unica generazione ufficialmente designata dall'Ufficio censimento degli Stati Uniti, sulla base della famosa ondata di nascite dopo la seconda guerra mondiale nel 1946 e di un significativo calo dei tassi di natalità dopo il 1964 .


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A differenza dei Boomer, non ci sono soglie paragonabili definitive per definire i successivi confini generazionali. Ma per scopi analitici, riteniamo che il 1996 sia un taglio significativo tra Millennial e Gen Z per una serie di ragioni, inclusi fattori politici, economici e sociali chiave che definiscono gli anni formativi della generazione Millennial.


Le generazioni definiteLa maggior parte dei Millennial aveva un'età compresa tra i 5 ei 20 anni quando gli attacchi terroristici dell'11 settembre hanno scosso la nazione, e molti erano abbastanza grandi da comprendere il significato storico di quel momento, mentre la maggior parte dei membri della Gen Z ha poca o nessuna memoria dell'evento. I millennial sono cresciuti anche all'ombra delle guerre in Iraq e in Afghanistan, che hanno acuito le visioni più ampie dei partiti e hanno contribuito all'intensa polarizzazione politica che plasma l'attuale contesto politico. E la maggior parte dei Millennial aveva tra i 12 ei 27 anni durante le elezioni del 2008, dove la forza del voto giovanile è diventata parte della conversazione politica e ha contribuito a eleggere il primo presidente nero. A ciò si aggiunge il fatto che i Millennial sono la generazione adulta più diversificata dal punto di vista razziale ed etnico nella storia della nazione. Eppure ilIl prossimogenerazione - Generation Z - è ancora più diversificata.

Al di là della politica, la maggior parte dei Millennial è diventata maggiorenne ed è entrata nel mondo del lavoro affrontando l'apice di una recessione economica. Come è ben documentato, molte delle scelte di vita dei Millennial, i guadagni futuri e l'ingresso all'età adulta sono stati influenzati da questa recessione in un modo che potrebbe non essere il caso delle loro controparti più giovani. Gli effetti a lungo termine di questo 'avvio lento' per i Millennials saranno un fattore nella società americana per decenni.

La tecnologia, in particolare la rapida evoluzione del modo in cui le persone comunicano e interagiscono, è un'altra considerazione generazionale. I baby boomer sono cresciuti mentre la televisione si espandeva notevolmente, cambiando i loro stili di vita e la connessione con il mondo in modi fondamentali. La generazione X è cresciuta mentre la rivoluzione informatica stava prendendo piede e i Millennial sono diventati maggiorenni durante l'esplosione di Internet.

In questa progressione, ciò che è unico per la generazione Z è che tutto quanto sopra ha fatto parte della loro vita dall'inizio. L'iPhone è stato lanciato nel 2007, quando i più anziani della Generazione Z avevano 10 anni. Quando erano ancora adolescenti, il mezzo principale con cui i giovani americani si collegavano al web era attraverso dispositivi mobili, WiFi e servizio cellulare a banda larga. I social media, la connettività costante e l'intrattenimento e la comunicazione su richiesta sono innovazioni alle quali i Millennial si sono adattati man mano che hanno raggiunto la maggiore età. Per i nati dopo il 1996, questi sono in gran parte presunti.


Le implicazioni di crescere in un ambiente tecnologico 'sempre attivo' vengono solo ora messe a fuoco. Ricerche recenti hanno mostrato cambiamenti drammatici nei comportamenti, negli atteggiamenti e negli stili di vita dei giovani, sia positivi che preoccupanti, per coloro che sono diventati maggiorenni in questa era. Quello che non sappiamo è se si tratta di impronte generazionali durature o caratteristiche dell'adolescenza che diventeranno più smorzate nel corso della loro età adulta. Iniziare a monitorare questa nuova generazione nel tempo sarà di notevole importanza.

Il Pew Research Center non è il primo a tracciare una linea analitica tra i Millennials e la generazione che li segue, e molti hanno offerto argomenti ben ragionati per tracciare quella linea alcuni anni prima o dopo rispetto a dove abbiamo fatto noi. Forse, con la raccolta di più dati nel corso degli anni, ne emergerà una chiara e singolare delineazione. Restiamo aperti a ricalibrare se ciò si verifica. Ma molto probabilmente i dati storici, tecnologici, comportamentali e attitudinali mostreranno più un continuum attraverso le generazioni che una soglia. Come è avvenuto in passato, ciò significa che le differenze all'interno delle generazioni possono essere altrettanto grandi delle differenze tra le generazioni, e il più giovane e il più anziano all'interno di una coorte comunemente definita possono sentirsi più in comune con le generazioni confinanti di quella a cui sono assegnati. Questo ci ricorda che le generazioni stesse sono gruppi intrinsecamente diversi e complessi, non semplici caricature.

A breve termine, vedrai una serie di rapporti e analisi del Centro che continuano a costruire sul nostro portafoglio di ricerca generazionale. Oggi abbiamo pubblicato un rapporto che esamina - per la prima volta - come i membri della Generazione Z vedono alcune delle principali questioni sociali e politiche che la nazione deve affrontare oggi e come le loro opinioni si confrontano con quelle delle generazioni precedenti. A dire il vero, le opinioni di questa generazione non sono completamente formate e potrebbero cambiare considerevolmente con il passare degli anni e con il verificarsi di eventi nazionali e globali. Anche così, questo primo sguardo fornisce alcuni indizi convincenti su come la Generazione Z contribuirà a plasmare il futuro panorama politico.

Nelle prossime settimane, rilasceremo analisi demografiche che mettono a confronto i Millennials con le generazioni precedenti nella stessa fase del loro ciclo di vita per vedere se le dinamiche demografiche, economiche e familiari dei Millennials continuano a distinguersi dai loro predecessori. Inoltre, ci baseremo sulla nostra ricerca sull'uso della tecnologia da parte degli adolescenti esplorando la vita quotidiana, le aspirazioni e le pressioni che i giovani di età compresa tra i 13 e i 17 anni devono affrontare durante l'adolescenza.

Tuttavia, rimaniamo cauti su ciò che può essere proiettato su una generazione quando rimane così giovane. Donald Trump potrebbe essere il primo presidente degli Stati Uniti che la maggior parte della Gen Z conosce quando compie 18 anni, e proprio come il contrasto tra George W. Bush e Barack Obama ha plasmato il dibattito politico per i Millennial, l'attuale contesto politico potrebbe avere un effetto simile sugli atteggiamenti e impegno della Gen Z, anche se come rimane una domanda. Per quanto importanti possano sembrare le notizie di oggi, è più che probabile che le tecnologie, i dibattiti e gli eventi che daranno forma alla Generazione Z siano ancora da conoscere.

Non vediamo l'ora di passare i prossimi anni a studiare questa generazione mentre entra nell'età adulta. Per tutto il tempo, terremo presente che le generazioni sono unlenteattraverso cui comprendere il cambiamento sociale, piuttosto che aetichettacon cui semplificare eccessivamente le differenze tra i gruppi.

Nota: questo è un aggiornamento di un post originariamente pubblicato il 1 ° marzo 2018 per annunciare l'adozione del Centro del 1996 come punto finale delle nascite nella generazione Millennial.