Decostruire il dibattito 15/5/07

di Jodie T. Allen, Richard C. Auxier, Alec Tyson


In che modo le opinioni dei candidati presidenziali repubblicani nel dibattito di martedì sera si sono confrontate con le opinioni dei repubblicani di base e quelle dell'elettorato più ampio? Un esame dei recenti sondaggi sui principali temi affrontati nel dibattito rivela che sulla maggior parte - anche se non su tutte le questioni - i candidati sono in sintonia con la maggioranza di coloro che ora si identificano come repubblicani o di stampo repubblicano (attualmente circa il 35% dei pubblico), ma in qualche modo in contrasto con il pubblico più ampio.

Iraq

Una pluralità (31%) di repubblicani e di persone di stampo repubblicano definisce la guerra in Iraq la questione più importante nel decidere tra i candidati alla nomina repubblicana. Non sorprende che la questione non solo abbia aperto il dibattito, ma ha dominato nelle successive interrogazioni e scambi tra i candidati repubblicani.

Ritiri di truppe e 'impennata'- Tutti i dibattitori, con la sola eccezione del rappresentante libertario Ron Paul, hanno espresso un forte sostegno per il proseguimento della guerra in Iraq. Alla domanda se fosse disposto a essere 'l'ultimo uomo in piedi' in Iraq, il senatore John McCain ha risposto che, date determinate circostanze, lo era. Questa risposta trova sostegno nel partito di McCain.

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Un sondaggio del Pew di febbraio ha rilevato che il 60% dei repubblicani è preoccupato che gli Stati Uniti lasceranno l'Iraq prima che sia in atto una democrazia stabile, mentre solo il 30% teme che gli Stati Uniti aspetteranno troppo a lungo per ritirare le proprie truppe dall'Iraq. Circa il 71% dei repubblicani pensa che gli Stati Uniti dovrebbero mantenere le truppe in Iraq fino a quando la situazione non si sarà stabilizzata rispetto al solo 24% dei repubblicani che preferiscono il ritiro immediato. E circa due terzi dei repubblicani (65%), rispetto a solo un terzo circa dell'opinione pubblica (34%), pensano che a lungo termine la formazione di truppe in Iraq migliorerà la situazione. Il sostegno alla guerra stessa rimane forte anche tra i repubblicani, una maggioranza del 79% chiama la decisione di usare la forza militare contro l'Iraq la decisione giusta, il 18% la chiama la decisione sbagliata.


Il pubblico in generale, tuttavia, ha un'opinione diversa con il 55% che esprime preoccupazione per il fatto che gli Stati Uniti aspetteranno troppo a lungo per ritirarsi rispetto al 35% che teme che gli Stati Uniti se ne andranno prima che sia in atto una democrazia stabile. Gli americani sono generalmente divisi sulla questione se l'uso della forza militare in Iraq sia stata la decisione giusta (il 45% ora la chiama giusta; il 47% la ritiene sbagliata). Il sondaggio Pew rileva inoltre che il 53% del pubblico concorda sul fatto che gli Stati Uniti dovrebbero riportare a casa le proprie truppe il prima possibile.



In questo, Rep. Paul è stato l'unico dibattitore in sintonia con l'elettorato più ampio. A Paul - che gli spettatori di FOX News si sono classificati al secondo posto nel dibattito, con il 25% dei voti (inviati tramite messaggio di testo) - è stato chiesto se la sua posizione per il ritiro lo rendesse un candidato più appropriato per la nomination democratica piuttosto che per la nomina repubblicana. Ha risposto che la maggioranza degli americani vuole uscire dall'Iraq e ha citato l'ex presidente Reagan e la gestione del conflitto in Libano da parte di Reagan come esempio di un leader repubblicano che ha deciso che il ritiro dal Medio Oriente era la cosa migliore.


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Incoraggiare i terroristi- La forte opposizione al terrorismo era una posizione ricorrente, con McCain e l'ex sindaco Rudy Giuliani che sottolineavano che se gli Stati Uniti fallissero in Iraq, i terroristi seguiranno le truppe americane a casa. Il recente attacco interrotto contro le truppe statunitensi a Fort Dix da parte di terroristi locali è stato un esempio frequente. Anche in questo i candidati, sempre ad eccezione di Paolo, sono in sintonia con la loro base. Due repubblicani su tre (67%) concordano sul fatto che se gli Stati Uniti ritirassero le loro truppe dall'Iraq mentre il paese è ancora instabile, renderebbe più probabile un attacco terroristico negli Stati Uniti.

Il pubblico nel suo insieme è diviso: il 45% ritiene che un attacco sarebbe più probabile e il 43% afferma che non farebbe differenza. Alla domanda generale sulla guerra al terrorismo, il 64% dei repubblicani pensa che la guerra in Iraq abbia aiutato la guerra al terrorismo; solo il 38% del pubblico è d'accordo.


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Gestione della guerra- Il governatore Mike Huckabee ha esposto una posizione sull'Iraq, che pur chiaramente a sostegno della guerra, ha messo in dubbio come fosse stata gestita la guerra, così come altri candidati. Huckabee ha osservato che costa di più rifare qualcosa che farlo bene la prima volta e ha detto che sarebbe pronto ad ascoltare i suoi generali sulla guerra. Il sondaggio Pew rileva che quasi la metà (49%) dei repubblicani preferirebbe un candidato repubblicano che adotterà un approccio diverso da George W. Bush alla situazione in Iraq, mentre il 43% vorrebbe un candidato che continuerà le politiche di Bush.

Cause dell'11 settembre

Il momento più drammatico del dibattito si è verificato con lo scambio di Rudy Giuliani e Ron Paul sul ruolo che la politica estera degli Stati Uniti ha avuto nel portare agli attacchi dell'11 settembre 2001. Giuliani si è subito mosso per affermare la sua forte opposizione all'opinione espressa da Paul che l'impegno estero dell'America nella Il Medio Oriente ha portato agli attacchi. La posizione di Giuliani è fortemente condivisa dal resto del suo partito: in un sondaggio del Pew del 2004, solo il 17% dei repubblicani concordava sul fatto che il comportamento scorretto degli Stati Uniti potesse aver motivato gli attacchi, rispetto al 51% dei democratici e al 45% degli indipendenti.

Uso della tortura

La domanda di Brit Hume su un ipotetico attacco terroristico ha portato a un dibattito tra i primi corridori sull'uso della tortura da parte degli americani. Il governatore Mitt Romney e Giuliani hanno affermato che avrebbero usato 'interrogatori potenziati' in una situazione del genere, mentre McCain ha affermato con fermezza che la tortura non dovrebbe essere usata dagli americani, anche se sembrava fare una possibile eccezione per circostanze estreme. La maggior parte dei repubblicani vede almeno alcuni casi in cui l'uso della tortura è giustificato: il 20% crede che la tortura sia spesso giustificata, il 35% crede che a volte sia giustificata, mentre il 22% crede che sia raramente giustificato e solo il 21% crede che non sia mai giustificato.

Trattare con l'Iran

Dietro l'Iraq, la questione di trattare con l'Iran è stata la questione di politica estera più discussa - una priorità che si accorda bene con le opinioni della base del GOP. Tra i repubblicani e i repubblicani, con un margine dal 34% al 20%, più dell'Iran considerano l'Iran un pericolo maggiore per gli Stati Uniti rispetto all'Iraq. E 'stato anche saggio che chi sta sul palco prenda una posizione ferma contro l'Iran: il 60% dei repubblicani ritiene che sia più importante essere fermi con l'Iran che evitare un conflitto militare (28%). Al contrario, il paese nel suo insieme è equamente diviso, con il 43% a favore della fermezza e il 43% che ritiene che sia più importante evitare conflitti militari.


Formazione scolastica

Al governatore Romney è stata chiesta una posizione che ha cambiato su quella corsa in opposizione all'opinione repubblicana. In risposta Romney ha citato il suo ripensamento riguardo al ministero dell'Istruzione e il suo sostegno al presidente Bush e alla legislazione No Child Left Behind. Tuttavia, il sondaggio Pew mostra che la nuova posizione di Romney potrebbe essere più in sintonia con la base del GOP rispetto alla sua precedente: il 67% dei repubblicani sostiene la gestione dell'istruzione da parte del presidente.

Aborto

Mentre l'aborto è emerso come la questione interna più discussa della serata, solo il 7% degli elettori registrati repubblicani e di tendenza repubblicana lo considera il problema più importante nella scelta di un candidato.

Giuliani ha tentato di distogliere l'attenzione dalla sua posizione sull'aborto sottolineando che mentre la base potrebbe non essere d'accordo con lui su questo tema, l'alternativa di una presidenza di Hillary Clinton è un'opzione molto più disastrosa - non una cattiva strategia in un partito in cui il 72% ha un visione molto o per lo più sfavorevole di Clinton. Ha anche sottolineato che personalmente detestava l'aborto, sebbene sentisse ancora che era un diritto di una donna scegliere.

Gli altri candidati che hanno affrontato la questione - Romney, spiegando il suo passaggio a una posizione anti-aborto, il governatore Mike Huckabee, il governatore Jim Gilmore e il senatore Sam Brownback - hanno affermato le loro forti convinzioni a favore della vita.

Le opinioni più permissive di Guiliani sull'aborto, tuttavia, non sono in disaccordo con molte della base repubblicana. In un sondaggio Pew del luglio 2006, solo una minoranza di repubblicani (38%) pensava che l'aborto fosse moralmente sbagliato in quasi tutte le circostanze, opinione condivisa dal 24% del pubblico in generale.

Un sondaggio del novembre 2006 sugli elettori registrati ha rilevato che mentre solo il 16% dei repubblicani ritiene che l'aborto dovrebbe essere generalmente disponibile (e il 32% del pubblico in generale), la maggior parte nel GOP non è favorevole a un divieto totale: solo il 18% dei repubblicani ha affermato che l'aborto non dovrebbe essere affatto consentito, mentre il 43% lo condona solo in caso di stupro, incesto o per salvare la vita della madre e il 21% è favorevole a che sia consentito in modo più ampio ma con limiti più severi. E il 62% dei repubblicani in un sondaggio del luglio 2006 ha espresso l'opinione che il paese ha bisogno di trovare una via di mezzo per le leggi sull'aborto, mentre il 34% non ha visto alcun compromesso sulla questione.

Immigrazione

Rep. Tom Tancredo e Rep. Duncan Hunter hanno preso le linee più dure sulla necessità di leggi più severe sull'immigrazione, individuando McCain per non essere al passo con il partito sulla questione a causa della sua co-sponsorizzazione di un disegno di legge di riforma con il senatore Ted Kennedy . Ma le opinioni repubblicane su questo tema sono più sfumate.

Mentre l'85% dei repubblicani concorda completamente o per lo più sul fatto che dovremmo limitare e controllare le persone che entrano nel nostro paese più di quanto facciamo ora, la metà (50%) dei repubblicani è favorevole a consentire agli immigrati privi di documenti che sono stati negli Stati Uniti per diversi anni di ottenere un lavoro legale status e un percorso verso la cittadinanza. I repubblicani conservatori differiscono solo leggermente in questi punti di vista, con il 45% a favore di un percorso verso la cittadinanza e il 50% contrario.

Tuttavia, c'è un ampio sostegno per una recinzione di confine, con il 65% dei repubblicani a favore della costruzione della recinzione rispetto al solo 38% dei democratici. Gli interlocutori, soprattutto Guiliani e Romney, hanno espresso un forte sostegno alla sicurezza delle frontiere.

Omosessuali

Il moderatore Chris Wallace ha sollevato la questione del sostegno ai diritti degli omosessuali mettendo in dubbio la buona fede di Guiliani, McCain (che ha votato contro un emendamento costituzionale per vietare i matrimoni gay) e Romney (che una volta ha affermato di essere un sostenitore dei diritti degli omosessuali più forte di Ted Kennedy) . Guiliani non ha risposto, McCain ha risposto solo nel contesto generale della necessità di costruire consenso su questioni come l'immigrazione al Congresso e Romney ha sottolineato che mentre si opponeva alla discriminazione si opponeva fortemente anche al matrimonio diverso da quello tra un uomo e una donna.

Nell'opporsi alla legalizzazione del matrimonio gay, Romney è su un forte terreno del GOP. Quasi otto repubblicani su dieci (77%) si oppongono al matrimonio gay (rispetto al 56% del pubblico in generale). Tuttavia, la posizione di McCain non è significativamente fuori dal passo né con i repubblicani né con il pubblico sulla questione di un divieto costituzionale: solo il 58% dei repubblicani è favorevole a tale divieto insieme al 54% del pubblico più ampio. Sulla questione più generale delle fonti dell'orientamento sessuale di una persona, le opinioni dei repubblicani sono solo leggermente più conservatrici di quelle del paese nel suo complesso: il 27% dei repubblicani afferma che le persone nascono omosessuali (rispetto al 36% del generale pubblico); Il 18% afferma che l'omosessualità si sviluppa grazie all'educazione (contro il 13% in generale); Il 44% afferma che si tratta di una preferenza di stile di vita (contro il 38% del pubblico in generale).

Riscaldamento globale

Solo una domanda nel dibattito riguardava il riscaldamento globale. Al rappresentante Tancredo è stato chiesto come dovremmo affrontare il problema e se gli Stati Uniti hanno una responsabilità speciale per il fenomeno. Tancredo ha sottolineato che ci sono ancora due lati del dibattito, affermando che i rapporti che affermano che è colpa nostra 'si accumulano' allo stesso modo contro i rapporti che dicono il contrario.

L'opinione di Tancredo è in linea con quella di altri repubblicani, solo il 29% dei quali ha dichiarato a un recente sondaggio del Pew che il globo si sta riscaldando principalmente a causa di attività umane come la combustione di combustibili fossili, rispetto al 46% del pubblico in generale che esprime tale opinione. Per quanto riguarda la gestione del problema, il 62% del Paese ritiene che il riscaldamento globale sia un problema che richiede un'azione immediata del governo, rispetto al solo 38% dei repubblicani.

Tasse e spese

I candidati hanno chiarito la loro avversione per le tasse federali (ad esempio, Romney: 'Voglio che sia molto chiaro che non ho intenzione di aumentare le tasse.') Solo il Sen. McCain, nel difendere la sua opposizione ai tagli fiscali del 2001 del presidente Bush, ha menzionato la necessità di frenare la spesa prima di ridurre le entrate. In effetti, McCain ha accusato la perdita di controllo sulla spesa federale per le perdite elettorali del GOP del 2006. Guiliani e Romney hanno anche sottolineato i loro tagli di bilancio come governatori e si sono impegnati a fare lo stesso come presidente.

Nell'enfatizzare i tagli alle tasse sui tagli alla spesa, tuttavia, i candidati sono chiaramente in sintonia con la base repubblicana così come con il pubblico più ampio. Mentre l'86% dei repubblicani valuta la riduzione del deficit del bilancio federale come priorità nazionale massima (42%) o importante (44%), essenzialmente la stessa percentuale del pubblico in generale, sebbene i democratici abbiano un po 'più probabilità di definirla una priorità assoluta (57% ) - numeri altrettanto numerosi chiedono la riduzione delle imposte sul reddito federali per la classe media. Tra i repubblicani, l'88% definisce i tagli alle tasse della classe media una priorità massima (49%) o importante (39%) e l'82% è favorevole a rendere permanenti i tagli all'imposta federale sul reddito ora di legge. (Sono uniti nella loro preferenza per i tagli fiscali della classe media dall'83% del pubblico in generale, sebbene il sostegno generale per rendere permanenti i tagli fiscali sia leggermente inferiore al 68%.)

Allo stesso modo, i forti, seppur vaghi, attacchi alla spesa pubblica lanciati da molti dei candidati dovrebbero cadere su orecchie ricettive. Il 61% dei repubblicani (e un numero simile tra il pubblico in generale) ha dichiarato a un recente sondaggio del Pew di essere completamente o per lo più d'accordo sul fatto che 'quando qualcosa è gestito dal governo, di solito è inefficiente o dispendioso'.

Ma i candidati potrebbero essere saggi a rimanere indecisi su quali programmi taglierebbero. Lo stesso sondaggio ha rilevato che il 58% dei repubblicani e il 69% del pubblico in generale affermano che 'è responsabilità del governo prendersi cura di persone che non possono prendersi cura di se stesse'. In effetti, il sostegno ai programmi della rete di sicurezza è ripreso negli ultimi anni: quasi sette cittadini su dieci (69%) ora affermano che il governo dovrebbe garantire cibo e riparo a tutti, con un aumento di 10 punti dal 1994.

Tuttavia, i repubblicani sono più limitati nel loro sostegno ai programmi federali. Mentre il 54% del pubblico sostiene l'aumento dell'aiuto per i bisognosi anche se il debito federale aumenta - dal 41% nel 1994 - solo il 34% dei repubblicani condivide questa opinione.