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La criminalità aumenta tra gli immigrati di seconda generazione man mano che si assimilano

FT_13.10.07_Prevalence-of-CrimePerché il tasso di criminalità aumenta vertiginosamente tra gli immigrati di seconda generazione rispetto ai loro coetanei nati all'estero? Fino a poco tempo, la maggior parte dei sociologi ha spiegato questo aumento osservando che molti immigrati di seconda generazione si sentono intrappolati tra due mondi in conflitto: il vecchio mondo dei loro genitori e il nuovo mondo della loro nascita.


Ma recentemente i ricercatori hanno ipotizzato una teoria alternativa: gli immigrati di seconda generazione stanno solo 'recuperando il ritardo' con il resto di noi, afferma Bianca E. Bersani, una sociologa dell'Università del Massachusetts-Boston.

Chiamalo il lato oscuro dell'assimilazione. Questi immigrati di seconda generazione sono diventati suscettibili alle tentazioni e alle influenze dannose come lo sono altri americani secondo Bersani. L'infelice conseguenza è una simile probabilità di commettere un crimine, ha scritto Bersani in un articolo pubblicato online dalla rivista Crime & Delinquency.

Altri studi hanno documentato come gli immigrati di seconda generazione siano diventati più simili al tipico americano, sia in modo positivo che negativo. Ad esempio, un'analisi dei dati del censimento del Pew Research Center all'inizio di quest'anno ha rilevato che il reddito familiare medio degli immigrati di seconda generazione è praticamente identico alla mediana nazionale e superiore a quello dei loro omologhi nati all'estero. I tassi di proprietà della casa seguono una traiettoria simile.

Nel suo studio, Bersani ha analizzato i dati sulla criminalità raccolti da immigrati di prima e seconda generazione. Ha quindi confrontato i tassi di criminalità con gli altri adulti nativi e ha trovato sorprendenti somiglianze tra immigrati di seconda generazione e bianchi non ispanici nati nativi.


Inizia la sua analisi osservando questo fenomeno ben documentato: il tasso di criminalità tra gli immigrati di prima generazione, quelli che sono arrivati ​​in questo paese da qualche altra parte, è significativamente inferiore al tasso di criminalità complessivo e di seconda generazione. È ancora più basso per i giovani e per i primi 20 anni, la fascia di età in cui il coinvolgimento criminale raggiunge il picco.



Ma solo una generazione dopo, il tasso di criminalità aumenta. In effetti, è praticamente identico al tasso tra i nativi americani negli anni più inclini alla criminalità. Come mostra il grafico allegato tratto da un precedente studio Bersani, circa un quarto degli immigrati nativi di 16 anni e di seconda generazione ha commesso un crimine nell'ultimo anno. Al contrario, circa il 17% dei sedicenni nati all'estero ha infranto la legge.


Cosa spiega la differenza?

Alcuni ricercatori affermano che le generazioni affrontano due diversi tipi di esperienze, con la seconda generazione, quella con almeno un genitore nato all'estero, presa nel mezzo. Sostengono che la seconda generazione è intrappolata tra valori e aspettative familiari e sociali in conflitto, e un risultato di questo conflitto tra vecchio e nuovo mondo è una maggiore propensione a commettere crimini. Per maggiori dettagli, vedere questo studio del 1992.


Per esplorare le cause della criminalità tra gli immigrati di seconda generazione, Besani ha utilizzato i dati del Bureau of Labor Statistics National Longitudinal Survey of Youth 1997, un campione rappresentativo basato sulle famiglie di persone che vivevano negli Stati Uniti nel 1997 e che erano nate dal 1980 al 1984. Il campione iniziale comprende 8.984 giovani che sono stati intervistati su base annuale a partire dal 1997. Il set di dati che ha utilizzato conteneva dati raccolti fino al 2005.

Il sondaggio ha interrogato gli intervistati su argomenti delicati, compreso il numero di volte in cui hanno avuto una proprietà intenzionalmente danneggiata o distrutta, hanno commesso un furto, venduto o aiutato a vendere droghe, hanno attaccato qualcuno con l'intento di ferirli o hanno avuto una seria rissa in passato anno.

Oltre ai dati sulla criminalità, l'indagine includeva informazioni su importanti fattori di rischio che, secondo i ricercatori, sono strettamente correlati al coinvolgimento criminale. Includevano se l'intervistato fosse stato vittima di un crimine da giovane, varie misure di attaccamento familiare, nonché prestazioni e attaccamento alla scuola, se l'intervistato avesse coetanei delinquenti, vivesse in un quartiere con bande o se qualcuno dei rispondenti i coetanei erano membri di gang.

Poi Bersani ha confrontato gli immigrati di seconda generazione con altri gruppi di nativi. Ha scoperto che i risultati hanno supportato la sua teoria secondo cui 'il loro coinvolgimento nel crimine è il risultato degli stessi fattori che spiegano il coinvolgimento nel crimine tra i tipici giovani nativi'.


Ad esempio, avere coetanei in una banda ha aumentato la probabilità che un individuo fosse stato arrestato l'anno precedente del 23% per gli immigrati di seconda generazione e del 25% per i bianchi non ispanici nati, ha scritto Bersani in una e-mail. Allo stesso modo, avere coetanei delinquenti aumenta del 6% la probabilità di comportamenti criminali o delinquenti per entrambi i gruppi. (Il modello era più misto tra immigrati di seconda generazione e neri nativi e ispanici.)

Questo simile 'profilo' offensivo è una prova evidente, sostiene, che il divario generazionale tra gli immigrati è dovuto al fatto che la seconda generazione si comporta come i loro coetanei nativi e non solo come conseguenza della crescita in due mondi in collisione.

'Gli immigrati di seconda generazione sembrano mettersi al passo e assomigliano alla tipica popolazione nativa (bianca), almeno per quanto riguarda il loro profilo offensivo', ha scritto. Questi risultati 'suggeriscono che i figli degli immigrati apparentemente cadono preda di influenze criminogene in modi simili a quelli dei giovani nativi'.