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Il Congresso è ancora sulla buona strada per essere tra i meno produttivi nella storia recente

I dati aggiornati sulla produttività legislativa del 113 ° Congresso sono disponibili qui.


congressoProduttivitàIl Congresso ha fatto una grande notizia la scorsa settimana quando è riuscito ad approvare un disegno di legge che mantiene il governo in funzione fino all'11 dicembre e autorizza l'amministrazione Obama ad armare e addestrare i ribelli siriani a combattere lo Stato islamico. Il voto, a differenza di tanti al Congresso, ha mescolato le linee di partito: 176 repubblicani e 143 democratici hanno votato a favore alla Camera; 44 Democratici, 33 Repubblicani e uno indipendente al Senato. Questo è stato probabilmente il più grande risultato della breve seduta di settembre, poiché le altre 21 misure (la maggior parte non ancora convertite in legge) che sono passate attraverso il Congresso sono andate principalmente verso il relativamente non controverso - riautorizzando i programmi esistenti, estendendo i comitati consultivi e altri bordi della legge statutaria.

Anche così, l'attuale Congresso rimane al passo per essere uno dei meno produttivi dal punto di vista legislativo nella storia recente. A partire da lunedì, 165 leggi erano state emanate da gennaio 2013, 124 delle quali erano sostanziali secondo i nostri criteri deliberatamente generosi (nessuna ridenominazione di uffici postali, autorizzazioni di monete commemorative o altre leggi puramente cerimoniali). Entrambe queste cifre sono le più basse di qualsiasi altro Congresso negli ultimi due decenni in un arco di tempo equivalente.

Altri venti progetti di legge, secondo il nostro conteggio, sono diretti alla scrivania del presidente Obama, ma non conteranno come legge fino a quando non li firmerà. E il Congresso non è programmato per tornare per la sua sessione zoppa fino al 12 novembre (anche se, come ha sottolineato il National Journal, la Camera è stata in sessione per 117 giorni quest'anno, più di quanto abbia fatto normalmente negli ultimi anni elettorali).

Il Congresso ha molte cose in sospeso da affrontare quando si riunirà di nuovo, ma quali sono le possibilità che termini il suo mandato in un tripudio di attività legislativa? Non buono: sulla base dei dati risalenti al 1995, il Congresso in media ha approvato circa il 60% di tutte le sue leggi a questo punto nel suo mandato di due anni. Se l'attuale Congresso si adatta a questo modello, terminerà il suo mandato con circa 275 leggi al suo attivo - il minimo di qualsiasi Congresso nell'era post-seconda guerra mondiale, secondo Vital Statistics on Congress (una produzione congiunta della Brookings Institution e l'American Enterprise Institute).


Naturalmente, ci sono altri modi per misurare la produttività del Congresso: il Congresso potrebbe approvare meno leggi, ma quelle che sta approvando si stanno allungando.



Secondo Vital Statistics, il 112 ° Congresso (2011-12) ha approvato solo 283 leggi (il record più basso fino ad oggi), ma quelle leggi hanno riempito 2.495 pagine nel libro degli statuti, un importo paragonabile al conteggio delle pagine dalla fine degli anni Quaranta al all'inizio degli anni '70, quando i Congressi approvarono regolarmente più del doppio delle leggi per sessione. Cinquant'anni fa, ad esempio, l'88 ° Congresso ha promulgato 666 leggi che avevano una media di sole 3 pagine ciascuna, rispetto alle 16,78 pagine ciascuna delle 72 leggi approvate l'anno scorso dall'attuale Congresso. (In effetti, alcuni sostengono che leggi eccessivamente dettagliate impediscano al governo di fare effettivamente qualsiasi cosa.)