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Il Congresso continua la serie di approvazioni di poche leggi significative

CongressProductivity_July2014Questa settimana il Congresso si è affrettato a portare a termine diversi affari, dall'aumento degli aiuti a Israele per affrontare la crisi dei bambini migranti e rattoppare l'Highway Trust Fund, prima di lasciare Washington per la pausa di agosto programmata. Ma essere fuori città potrebbe non influire in modo significativo sulla produttività legislativa del Congresso.


Fino a mercoledì l'attuale Congresso aveva promulgato 142 leggi, il minimo di qualsiasi altro Congresso negli ultimi due decenni in un arco di tempo equivalente. E solo 108 di questi decreti erano atti legislativi sostanziali, secondo i nostri criteri deliberatamente ampi (nessuna ridenominazione degli uffici postali, commemorazioni di anniversari o altre leggi puramente cerimoniali). Sono due in meno rispetto al precedente Congresso - di per sé non generalmente considerato un modello di produttività - era riuscito a questo punto nel 2012. (Come ha recentemente sottolineato il Washington Post, il Congresso ha una lunga storia di tentennamenti e litigi piuttosto che legiferare durante i giorni canini. d'estate.)

Tuttavia, non è come seNienteè stato realizzato. Oltre al Harmful Algal Bloom and Hypoxia Research and Control Amendments Act, l'Huna Tlingit Traditional Gull Egg Use Act e una misura 'per specificare la dimensione degli spazi vuoti in metallo prezioso che saranno utilizzati nella produzione della National Baseball Hall of Fame commemorativa monete ', ecco alcune delle leggi più significative approvate finora dall'attuale Congresso:

  • Violence Against Women Reauthorization Act - che estende le disposizioni della legge a individui gay, lesbiche, bisessuali e transgender;
  • Legge sull'innovazione e le opportunità della forza lavoro - consolida e aggiorna gli aiuti federali ai programmi di formazione e occupazione statali e locali;
  • Legge sull'agricoltura - l'ultima riscrittura dei programmi nazionali di sussidio agricolo e di assistenza nutrizionale;
  • Legge sulla certezza del prestito studentesco bipartisan - lega i tassi di interesse sui prestiti studenteschi diretti federali al rendimento del Tesoro a 10 anni;
  • Drug Quality and Security Act - conferisce alla FDA maggiore autorità per regolamentare le farmacie di compounding, che producono versioni personalizzate dei farmaci;
  • Digital Accountability and Transparency Act - rende più accessibili i dati sulla spesa federale.

Qual è il motivo della scarsa attività legislativa? Il presidente Obama ei democratici che controllano il Senato incolpano i repubblicani per aver perso tempo in misure che non hanno alcuna possibilità di diventare legge, mentre i repubblicani della Camera accusano il leader della maggioranza al Senato Harry Reid di sedersi deliberatamente su progetti di legge approvati dalla Camera per guadagno politico.

I membri del Congresso tendono a comportarsi come studenti universitari tormentati, lasciando i loro compiti più difficili fino alla fine del mandato e poi terminando con una tempesta di attività. Negli ultimi sette congressi, tra il 39% e il 59% di tutte le leggi sostanziali approvate è stato approvato negli ultimi cinque mesi del rispettivo mandato biennale; la media era del 49%. Quindi, politica a parte, la storia recente suggerisce che c'è ancora tempo perché una legislazione importante emerga dal 113 ° Congresso.