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Grafico della settimana: il problema del sovraffollamento carcerario

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Il sovraffollamento delle carceri è un problema per i paesi di tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti, dove 30.000 detenuti della prigione della California hanno avviato uno sciopero della fame a luglio per protestare contro le politiche di isolamento nelle prigioni dello stato. Giunta alla quarta settimana, quasi 500 detenuti rifiutano ancora i pasti. A maggio, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha ordinato allo stato di ridurre la sua popolazione carceraria, stabilendo che le condizioni di sovraffollamento equivalgono a una punizione crudele e insolita.


Mentre le carceri della California sono sovraffollate, le carceri statunitensi nel complesso funzionano al 99% della capacità, secondo l'International Center for Prison Studies, mettendo gli Stati Uniti al centro di un gruppo di paesi selezionati evidenziati dall'Economist nel grafico sopra. In cima alla lista c'era Haiti, la cui popolazione di 9.904 detenuti era ospitata in un sistema di 17 carceri che operavano a un livello di occupazione del 336% nel 2009. Gli Stati Uniti hanno annunciato all'inizio di quest'anno piani per costruire due prigioni nelle province di Haiti come parte di uno sforzo internazionale per alleviare il grave sovraffollamento che spesso richiede ai detenuti di dormire a turno la notte per mancanza di spazio.

In fondo alla lista c'è il Giappone, le cui prigioni relativamente spaziose sono state paragonate a 'case di riposo spartane' con celle minuscole ma immacolate e una rigida regola del silenzio. Il tasso di popolazione carceraria del Giappone è di 54 cittadini su 100.000, rispetto ai 716 negli Stati Uniti

Le carceri sovraffollate possono essere tossiche sia per i prigionieri che per le guardie, secondo un recente rapporto del GAO che ha rilevato che le condizioni di sovraffollamento contribuiscono ad un aumento della cattiva condotta dei detenuti, a una maggiore concorrenza per i servizi carcerari come i programmi educativi o di formazione professionale e una mancanza di opportunità di lavoro significative per i detenuti durante il loro incarcerazioni. Anche le malattie possono essere fonte di preoccupazione: i tassi di tubercolosi possono essere 100 volte più alti nelle carceri rispetto alla popolazione civile e le questioni di salute mentale e abuso di sostanze sono spesso più diffuse.

Nonostante i tassi di criminalità in calo rilevati in un'analisi del Pew Research Center a maggio, la popolazione carceraria federale e statale degli Stati Uniti è passata da 307.276 detenuti nel 1978 a un massimo di 1,6 milioni di detenuti nel 2009, per poi diminuire leggermente negli ultimi tre anni.


Nota:L'ultimo paragrafo di questo post è stato aggiornato per chiarire che i dati sulla popolazione carceraria citati includono prigionieri federali e statali. Il Centro internazionale per gli studi sulle carceri ha stimato in735.601 nel 2011.