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Il censimento fatica a raggiungere un numero preciso sui matrimoni gay

Il Census Bureau ora non chiede direttamente sul matrimonio o sulle unioni dello stesso sesso nei suoi sondaggi.

Il matrimonio tra persone dello stesso sesso è ora legale a Washington, DC e in 17 stati (e l'Arkansas si unirà a loro, se la sentenza di un giudice della corte inferiore sarà confermata la scorsa settimana). Ora il compito del governo federale è produrre un conteggio accurato delle coppie sposate dello stesso sesso.


Riconoscendo un `` problema molto serio '' di dati errati sul matrimonio tra persone dello stesso sesso, l'US Census Bureau sta testando nuove domande sul matrimonio e sulle relazioni nei suoi sondaggi nella speranza di produrre numeri più accurati nei prossimi anni. Secondo una presentazione all'inizio di questo mese, il Bureau ha riscontrato problemi con i dati 'molto peggiori' di quanto previsto dall'agenzia.

C'è un intenso interesse per il numero e le caratteristiche delle coppie sposate dello stesso sesso, poiché un numero crescente di stati ha legalizzato il matrimonio tra persone dello stesso sesso e il governo federale, reagendo a una sentenza della Corte Suprema lo scorso anno, ha ampliato i diritti di quelle coppie. I numeri sono importanti per misurare come la società sta cambiando, per valutare il benessere delle famiglie di coppie sposate dello stesso sesso e per aiutare le agenzie governative a valutare la necessità di vari tipi di programmi. Ad esempio, lo stato civile può influire sull'idoneità ad alcuni programmi come il benessere e i buoni pasto.

Alcuni stati che consentono il matrimonio tra persone dello stesso sesso raccolgono i propri dati sul numero di tali unioni, ma il Census Bureau è la principale fonte di numeri della nazione su entrambi i conteggi e le caratteristiche delle coppie sposate dello stesso sesso. Finora, ha trovato il compito impegnativo.

Il Census Bureau non pone una domanda diretta sul matrimonio tra persone dello stesso sesso. Invece, produce stime delle coppie dello stesso sesso basate principalmente sulle risposte degli intervistati alle domande sul loro sesso e su come le altre persone in una famiglia sono collegate al capofamiglia (la persona che compila il modulo di censimento). L'attuale domanda sulla relazione ha più di una dozzina di categorie di risposte, tra cui 'marito / moglie', nonché 'partner non sposato', un'opzione aggiunta nel 1990. L'ufficio abbina quindi queste informazioni con le risposte del coniuge o del partner alla domanda sul sesso a determinare se sono una coppia dello stesso sesso o di sesso opposto.


Dopo che l'ufficio di presidenza ha pubblicato il suo primo conteggio delle famiglie di coppie sposate dello stesso sesso tre anni fa, utilizzando i dati del censimento del 2010, ha riconosciuto che i numeri erano gonfiati e quindi non ideali su cui fare affidamento.



Il problema con i dati iniziali delle coppie dello stesso sesso è che probabilmente contenevano troppe coppie eterosessuali. Nel 2011, l'ufficio di presidenza ha annunciato che più di una su quattro di tutte le coppie dello stesso sesso contate nel censimento del 2010 era probabilmente una coppia di sesso opposto e ha pubblicato totali rivisti notevolmente inferiori. Il problema era di gran lunga peggiore per le coppie sposate dello stesso sesso, il 62% delle quali erano probabilmente coppie sposate di sesso opposto, rispetto alle coppie non sposate dello stesso sesso, il 7% delle quali erano probabilmente coppie non sposate di sesso opposto.


Il motivo principale per cui il numero di coppie sposate dello stesso sesso è artificialmente alto, secondo i funzionari del censimento, è che un partner in alcune coppie sposate di sesso opposto ha controllato involontariamente la casella del sesso sbagliato nel questionario del censimento. Questo è relativamente raro, ma se anche una piccola parte dei milioni di coppie sposate di sesso opposto della nazione commette un errore, può avere un grande impatto nell'aumentare il numero relativamente piccolo di coppie sposate dello stesso sesso. L'American Community Survey del 2012 ha stimato che ci sono circa 182.000 coppie sposate dello stesso sesso negli Stati Uniti rispetto a circa 56 milioni di coppie sposate di sesso opposto.

La nuova domanda del test del censimento chiede informazioni sul matrimonio tra persone dello stesso sesso, relazione

In una nuova ricerca presentata alla conferenza della Population Association of America di questo mese, gli analisti del Bureau hanno riferito che il censimento del 2010 delle coppie sposate dello stesso sesso potrebbe essere stato anche peggiore di quanto riportato in precedenza. Quando i ricercatori hanno abbinato i record del censimento per le singole coppie con i file della previdenza sociale, il 73% delle coppie sposate dello stesso sesso contate nel censimento si è rivelato essere coppie sposate di sesso opposto negli archivi della previdenza sociale. Gli analisti hanno anche esaminato i risultati di un sondaggio di censimento separato che poneva la stessa domanda (l'American Community Survey) e hanno scoperto che il 57% di coloro che si sono contrassegnati come coppie sposate dello stesso sesso erano in realtà coppie sposate di sesso opposto, secondo la Social Security File.


La nuova ricerca ha anche confermato che il problema è molto meno frequente tra persone dello stesso sessocelibecoppie, rispetto a quelle sposate, sia nel censimento del 2010 che nell'American Community Survey.

Un documento inedito del Bureau che descrive i risultati della ricerca in eccesso di Daphne Lofquist e Jamie Lewis, entrambi demografi e statistici del Bureau, ha definito le stime gonfiate delle coppie sposate dello stesso sesso nell'American Community Survey un 'problema molto serio' e 'molto peggio di ci aspettavamo'. Il documento ha anche riportato i risultati dei suoi test di domande sulle relazioni riformulate su sondaggi di censimento che chiedono direttamente le relazioni tra persone dello stesso sesso, che l'ufficio spera fornirà un controllo contro errori di valutazione nella questione del sesso. Nella domanda sulla relazione, hanno sperimentato la sostituzione di 'marito / moglie' e 'partner non sposato' con quattro nuove opzioni: 'marito / moglie / coniuge di sesso opposto', 'partner non sposato di sesso opposto', 'marito / moglie dello stesso sesso / coniuge 'e' partner dello stesso sesso non sposato '.

La domanda del test del censimento chiederebbe lL'ufficio sta anche testando una domanda ampliata sullo stato civile. Ora, le persone possono scegliere 'ora sposato', 'vedovo', 'divorziato', 'separato' o 'mai sposato'. L'agenzia sta valutando la possibilità di aggiungere domande sul fatto che qualcuno stia 'convivendo con un fidanzato / fidanzata o partner' o sia 'attualmente in un'unione domestica registrata o un'unione civile'.

Tuttavia, le nuove domande non hanno eliminato il problema di base delle discrepanze tra le risposte alla domanda sul sesso e la domanda sulla relazione tra le coppie sposate dello stesso sesso che sono state contate: circa il 56% nell'American Housing Survey, che l'ufficio conduce per il Dipartimento. dell'edilizia abitativa e dello sviluppo urbano. I risultati 'non sono stati incoraggianti', afferma il giornale, e indicano che le coppie di sesso opposto stanno erroneamente contrassegnando le categorie di sesso o relazione.


I funzionari dell'Ufficio stanno continuando le loro ricerche e chiedono consiglio ai funzionari statistici di altri tre paesi - Canada, Nuova Zelanda e Regno Unito - che hanno esperienza nel conteggio delle coppie sposate dello stesso sesso. 'A questo punto è difficile sapere esattamente perché stiamo vedendo questo risultato', ha affermato il loro documento.

Il documento del Bureau ha riportato buoni risultati quando gli analisti hanno utilizzato un elenco di nomi, classificati in base al sesso, per verificare l'accuratezza dei sex box controllati dalle persone sui moduli di indagine. Questo metodo era quello utilizzato dall'Ufficio di presidenza per produrre i numeri di censimento del 2010 rivisti più bassi per le coppie sposate dello stesso sesso.

I funzionari dell'ufficio prevedono di applicare questo metodo di controllo del nome in modo limitato ai dati dell'American Community Survey del 2013, che verranno pubblicati in autunno, ma solo per le coppie sposate che non hanno specificato i loro sessi. (I funzionari del censimento hanno cambiato il sesso riferito dalle persone in passato; ad esempio, nel censimento del 1990, se due persone dello stesso sesso hanno dichiarato di essere sposate, l'ufficio ha cambiato il sesso di uno di loro perché il matrimonio dello stesso sesso non era legale al tempo.)

L'ufficio ha anche riportato alcuni risultati positivi dai suoi esperimenti sulle domande. Relativamente poche persone si sono lamentate della nuova formulazione. Le domande riformulate non hanno smorzato i tassi di risposta del sondaggio e le risposte alla domanda sulla relazione erano coerenti con le risposte alla domanda sullo stato civile.

Un altro fattore che potrebbe influenzare il conteggio delle coppie dello stesso sesso è se sono disposte a identificarsi come tali su un questionario governativo. Il Census Bureau ha lavorato con gruppi di difesa di gay e lesbiche per assicurare ai loro collegi che le informazioni sul censimento sono riservate. Anche la crescente accettazione da parte dell'opinione pubblica dell'omosessualità e del matrimonio gay può avere un ruolo nell'influenzare le decisioni delle persone su cosa dire nei loro moduli di censimento. D'altra parte, la ricerca del Census Bureau indica anche che alcune coppie dello stesso sesso possono definirsi sposate anche se non lo sono, soprattutto se vivono in stati che non consentono il matrimonio tra persone dello stesso sesso.

L'ufficio spera di implementare una questione di relazione rivista nel suo Current Population Survey nel 2015, nell'American Community Survey nel 2019 e nel censimento del 2020. Le modifiche richiederebbero l'approvazione dell'Ufficio di gestione e bilancio.