Censimento 2010: Nozioni di base sulla ripartizione

I primi numeri del censimento del 2010, che uscirà domani, sono i totali della popolazione statale che sono stati alla base della divisione proporzionale dei seggi alla Camera dei rappresentanti sin dai primi giorni della nazione. Il numero di seggi alle Camere è stato fissato a 435 dal 1913, ma ci sono stati numerosi ritocchi nella metodologia utilizzata per dividerli - e il dibattito continua ancora oggi.


La Costituzione degli Stati Uniti richiede che venga effettuato un censimento ogni 10 anni al fine di dividere la Camera dei Rappresentanti 'tra i vari Stati secondo i rispettivi numeri, contando l'intero numero di persone in ciascuno Stato', ad eccezione degli schiavi, che alla fine del 1800, sono stati contati come tre quinti di una persona, e alcuni indiani. Secondo la legge federale, il Census Bureau deve consegnare i totali della popolazione al presidente nove mesi dopo il Census Day, il che ora significa che la scadenza è il 31 dicembre. Il Congresso ridistribuito si riunirà nel 2013.

I primi numeri per ogni stato includeranno un totale di residenti, oltre a un conteggio di ripartizione che includerà anche tutti i membri dei dipendenti militari o federali all'estero (e qualsiasi persona a carico che vive con loro) che possono essere assegnati a un particolare stato. Nel 2000, più di mezzo milione di americani all'estero sono stati inclusi nel conteggio della ripartizione statale. Anche questi americani d'oltremare sono stati inclusi nei conteggi di ripartizione dei censimenti del 1970 e del 1990. (Non verranno inclusi nell'insieme dei totali utilizzati per la ridistribuzione all'interno degli stati.)

Per più di un secolo dopo il primo censimento nel 1790, il numero di seggi alle Camere è cresciuto con il paese, ma il numero è stato fissato a 435 dal 1913.

La Costituzione richiede che a ogni stato venga assegnato almeno un rappresentante, ma non fornisce una soluzione all'inevitabile problema di come evitare assegnazioni frazionarie di rappresentanti perché i distretti non attraversano i confini di stato. Sono stati provati vari metodi e dal 1940 i restanti 385 posti sono stati distribuiti sulla base di una formula chiamata 'metodo delle proporzioni uguali'.


Con questo metodo, dopo che i primi 50 seggi sono stati distribuiti, il 51 ° seggio viene assegnato allo Stato con la massima priorità in base alla divisione della sua popolazione per la media geometrica dei suoi seggi attuali e successivi. I risultati per i seggi successivi vengono determinati allo stesso modo.



Come sottolinea il Congressional Research Service in un recente documento, resta il dibattito sul fatto che questo sia il metodo più giusto, ma è stato confermato dalla Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1991 in una sentenza su una causa legale del Montana.


Altre sfide al processo di ripartizione hanno messo in discussione il metodo utilizzato per elaborare i totali della popolazione su cui si basa la ripartizione. Ci sono state almeno due recenti sfide infruttuose all'inclusione di dipendenti federali e membri delle forze armate di stanza all'estero.

Nel 1991, lo stato del Massachusetts ha citato in giudizio senza successo per annullare il processo di ripartizione, sostenendo che era improprio includere i dipendenti federali stranieri nel conteggio della ripartizione. Il Massachusetts aveva perso un seggio a favore di Washington perché quello stato beneficiava di un numero maggiore di dipendenti federali di stanza all'estero. Lo Utah ha presentato una discussione correlata in una causa dopo il censimento del 2000, affermando che avrebbe guadagnato un seggio in più se i missionari mormoni di stanza all'estero fossero stati inclusi, ma ha perso quel caso in tribunale federale.


Altre proposte hanno tentato di escludere gli immigrati non autorizzati (o tutti gli immigrati) dal censimento stesso o dal conteggio della popolazione utilizzato per la ripartizione dei seggi. Come conclude il Congressional Research Service in un articolo sugli immigrati e il censimento, sembra che affinché ciò avvenga, sarebbe necessario un emendamento alla Costituzione, che ora impone 'un'enumerazione effettiva' di 'l'intero numero di persone' negli Stati Uniti

Per ulteriori informazioni sugli ultimi sviluppi sul censimento del 2010, leggi 'Evaluating How Census 2010 Reached Hard-to-Count Groups', un riepilogo di un nuovo rapporto GAO che rileva che il Census Bureau ha svolto un lavoro migliore nel 2010 rispetto al 2000 contattando & ldquo; difficile da contare & rdquo; gruppi, come le minoranze e gli affittuari, che hanno maggiori probabilità di essere persi dagli acquirenti del censimento rispetto ad altri americani. E trova altri rapporti correlati su All Things Census.