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Notizie via cavo: una piattaforma in via di maturazione con un futuro incerto

figuraSebbene sia ancora piuttosto giovane, (la CNN, il nonno del gruppo, ha solo 26 anni), le notizie via cavo non sono più il nuovo ragazzo nel blocco della trasmissione delle informazioni, ma piuttosto un mezzo in rapida maturazione il cui pubblico sembra stabilizzarsi.


I numeri di Nielsen Media indicano che le valutazioni di tutti e tre i canali di notizie via cavo sono rimaste stabili per la prima metà dell'anno. E un sondaggio sul consumo di nuovi media condotto dal Pew Research Center for the People & the Press ha rilevato che la percentuale di adulti che afferma di guardare regolarmente i notiziari via cavo è scesa dal 38% nel 2004 - un anno di elezioni nazionali - al 34% quest'anno. In un altro segno di potenziali problemi per i canali di notizie via cavo - che generalmente beneficiano di importanti eventi di notizie - l'attuale crisi del Medio Oriente non ha generato picchi evidenti nel loro pubblico in prima serata.

Sempre nelle accese guerre di ascolto delle notizie via cavo, il grande vincitore continua ad essere il Fox News Channel, che genera più spettatori in prima serata rispetto a CNN e MSNBC messi insieme.

Nella nostra sesta tavola rotonda, parte della serie di nove tavole rotonde di PEJ con esperti del settore sul futuro dei mezzi di informazione, gli esperti di notizie della TV via cavo condividono i loro pensieri sulla direzione del settore. E c'è disaccordo su quel futuro. Mentre alcuni dei nostri analisti affermano che il settore è pronto ad adattarsi al mutevole consumatore di notizie, altri sembrano convinti che siano necessarie innovazioni drammatiche.

I relatori per questa tavola rotonda sono stati:




    • Rick Kaplan, ex Presidente e Direttore Generale, MSNBC
    • George starnutisce, VP e Managing Editor, Kagan Research (una società di ricerca sui media indipendente che fornisce analisi economiche, finanziarie e tecniche per i settori dei media e delle comunicazioni).
    • David Payne, Senior VP, CNN News Services e General Manager, CNN.com
    • Judy Woodruff, Corrispondente speciale per MacNeil / Lehrer Productions

    Nota: Fox News ha rifiutato di partecipare alla discussione


    Leggi la trascrizione completa


    Se ci fosse una cosa che potresti cambiare nel settore delle notizie della TV via cavo, quale sarebbe?

    Rick Kaplan:Se ci fosse una cosa che potessi fare, vorrei dare a tutti una 'pillola della pazienza'. In un mondo perfetto, potresti semplicemente prendere un programma e lavorare con il programma, migliorarlo, renderlo più profondo e più intelligente, e quando queste cose sono fatte ed è in onda, dovresti avere la pazienza di restare con esso. '60 minuti', ad esempio, ha impiegato cinque o sei anni per ottenere un pubblico significativo.


    Judy Woodruff:(Cambierei) tre cose. Uno, che troviamo rapidamente un nuovo modello di business, qualunque esso sia, in modo che ci sia un flusso costante di entrate per pagare un giornalismo di alta qualità che migliaia di giornalisti sono in grado di offrire. Secondo, che i proprietari e gli azionisti delle società di media apprezzano la fiducia del pubblico tanto quanto i profitti. E tre, un modello senza scopo di lucro con un solido sostegno da parte del pubblico, come la radiodiffusione pubblica, ma finanziato molto meglio!

    George starnuti:Vedo un problema fondamentale con la copertura delle notizie oggi. È 'leggi tutta la storia'. Sfortunatamente (e intenzioni a parte) questo è impossibile con il giornalismo istantaneo. Ancor più, purtroppo, la responsabilità di “far arrivare l'intera storia” è passata dal giornalista al consumatore. E la maggior parte, sfortunatamente, pochi consumatori hanno il tempo / le risorse / l'inclinazione per mettere insieme l'intera storia.

    La buona notizia è che il grande giornalismo è vivo e vegeto, anche fiorente, ma in genere bisogna cercare media alternativi per trovarlo.

    Dobbiamo adattarci e fare un uso efficiente ed efficace di nuovi metodi di consegna. Il cambiamento tecnologico diventerà solo più veloce e inevitabile. I consumatori vorranno subito le loro notizie. Vogliono anche (o almeno dovrebbero) più profondità. Un'efficace copertura mediatica arriverà tramite metodi di consegna delle notizie diretti e semi-push - RSS è un potenziale esempio - che forniranno gli aggiornamenti, l'analisi e i vari punti di vista richiesti dai rapporti approfonditi. Riguarda i giornalisti che mantengono il compito e i meccanismi di consegna che garantiscono che il consumatore lo veda e ne riceva i risultati.


    Il pubblico delle notizie via cavo continuerà a crescere o pensi che raggiungerà un limite al termine della crescita della penetrazione? Se ha raggiunto il picco, cosa dovrebbero fare i canali di notizie?

    Rick Kaplan:Cable è il reality show definitivo e finché rimane avvincente, interessante e utile, il pubblico continuerà a crescere. È ridicolo pensare che durante un giorno ci siano solo un milione di persone disponibili per guardare le notizie via cavo, quando ci sono 80 milioni di persone disponibili per guardare la televisione via cavo. Risale al mio primo punto che se le agenzie di stampa non iniziano a scavare e a fornire alle persone le informazioni che sono veramente una notizia, non cresceranno. È necessario considerare ciò di cui il pubblico ha bisogno, ciò che è in grado di ottenere, ciò che sei in grado di fornire e non puoi giocare il minimo comune denominatore in questo perché non soddisferà.

    David Payne:Soprattutto dall'11 settembre, c'è stato un aumento costante e continuo della visione di notizie sui canali via cavo rispetto ai canali di trasmissione. Vediamo un enorme potenziale per la condivisione delle notizie via cavo per continuare ad aumentare e ci aspettiamo che questa tendenza continui.

    George starnuti:Ammettiamolo, il cavo è un settore maturo. Aggiungi DBS e la consegna a banda larga è piuttosto statica. I canali di notizie via cavo devono creare e adattarsi a un modello di business statico ma redditizio, piuttosto che a un modello di crescita.

    Una tendenza generale che percepiamo nella cultura dei media è il paradosso di più punti vendita che coprono meno storie. Man mano che il pubblico di determinati organi di stampa si restringe, le risorse della redazione vengono ridotte, ma questi si sentono ancora in dovere di coprire i grandi eventi della giornata. Il risultato è che più punti vendita coprono quegli stessi 'grandi' eventi e meno coprono molto più in là di quanto facessero una volta. Come vedi questa tendenza?

    George starnuti:Vedo la tendenza come un problema nel medio-lungo termine, poiché ancora più punti vendita (inclusi media alternativi e persino individui) coprono ancora più storie. I conglomerati dei media, per sopravvivere, dovranno frammentarsi per servire un numero sempre crescente di nicchie e dovranno rivedere adeguatamente i propri modelli di business. Nelle grandi storie la chiave sarà la cooperazione piuttosto che la concorrenza, poiché un numero qualsiasi di fornitori di nicchia dovrà unirsi per affrontarle.

    Judy Woodruff:Vedo meno giornalisti e budget in calo, (ma) allo stesso tempo c'è una crescente domanda di notizie 'ad alto impatto' che 'attireranno' l'attenzione del pubblico. Questo è inquietante perché significa che molte storie importanti - che richiedono approfondimenti e spiegazioni - vengono trascurate, mentre le storie 'ovvie', sia dalla Casa Bianca che da Hollywood, ricevono una copertura enorme.

    Rick Kaplan:Il problema non è che sono troppe che coprono troppo pochi eventi. Il problema è che il pubblico dei notiziari oggi arriva al televisore sapendo molto di più di quanto non facesse negli anni passati, che devi andare più in profondità per rimanere avvincente. Ai vecchi tempi, quando Walter Cronkite o Peter Jennings o Tom Brokaw o Dan Rather andavano in onda, qualunque cosa dicessero dopo la 'buona sera' era di solito una novità per la gente. Ora, è come 'So che Martha Stewart è stata condannata, so che ci sono state manifestazioni per l'immigrazione ... Conosco queste storie'. Devi andare più in profondità, devi ottenere più sfaccettature da una storia: è quello che non stanno facendo.

    David Payne:Il pubblico per le notizie non si sta riducendo; stanno solo migrando in diversi modelli di utilizzo. Quindi, mentre vedi, ad esempio, un numero inferiore di abbonati per le notizie stampate, quel pubblico non 'sta andando via' di per sé, si sta solo spostando su piattaforme digitali, dove la crescita e il potenziale di rialzo sono virtualmente illimitati. Ogni giornale locale, ad esempio, ora ha il potenziale per essere un vero mezzo globale. Il trucco sta nel trovare le risorse giuste nei posti giusti per catturare quello che è, in effetti, un pubblico più vasto di notizie che mai.

    Qual è la minaccia delle notizie online per i canali di notizie via cavo? Alcuni hanno affermato che Internet può offrire l'immediatezza del cavo senza tutte le ripetizioni, il che significa che il cavo potrebbe soffrire in modo sostanziale. Come si confronteranno con i media più vecchi, come reti e giornali?

    David Payne:Le divisioni online di notizie via cavo e altre organizzazioni dei media dovrebbero essere completamente complementari ai loro genitori. Alla CNN, le notizie online non sono viste come una minaccia: è un'opportunità straordinaria per raggiungere un pubblico più ampio, in particolare un pubblico al lavoro, che ci offre più portata, più profondità e più vendite.

    Rick Kaplan:Non credo che le notizie online siano una minaccia. Dove tutto si muove è una sorta di modello visivo in cui lo streaming di video e tutto il resto è sposato a ciò che puoi fare per iscritto. Sarai in grado di realizzare entrambi contemporaneamente. Penso che questa convergenza, alla fine, sia enorme e non credo che ci sarà uno schermo di computer o uno schermo televisivo come quello che abbiamo ora. Penso che ci sarà uno schermo che li combina entrambi. Di nuovo, non credo che sia una minaccia a meno che tu non voglia fare un passo indietro e non cambiare nulla. Sarebbe una minaccia per la tua sopravvivenza.

    Judy Woodruff:Le notizie in linea sono già una minaccia per i canali via cavo e altri canali. Molti giovani - e anche alcuni più anziani! - si rivolge già a Internet per le notizie. La domanda interessante è: si rivolgeranno a siti affermati, come il New York Times e le notizie della NBC, o si rivolgeranno a Yahoo e Google, per una raccolta di storie e alla fine, forse, i propri rapporti (come Yahoo sta già facendo con Kevin Sites.)

    George starnuti:Ovviamente, il cavo è minacciato da Internet, come dovrebbe essere. Le testate giornalistiche via cavo dovranno competere sullo stesso campo di gioco - con video e audio istantanei - delle reti e dei giornali (e degli aggregatori di contenuti Internet). Le notizie su appuntamento (ore 22) stanno diventando sempre più irrilevanti. Nel futuro a medio termine, le ultime notizie saranno servite molto meglio da metodi di consegna alternativi che via cavo.

    Il fattore critico è il follow-up e la profondità: non sono mai stati notati comunque notizie di rete o di TV via cavo. La Rete è una minaccia enorme in quanto sarà in grado di fornire le notizie che le persone vogliono quando e dove vogliono e con la profondità di copertura che vogliono. Le notizie via cavo, all'avanguardia vent'anni fa, potrebbero ora essere le retrovie.

    Un'ultima nota: un fattore importante non considerato qui è la regolamentazione e la legislazione e l'effetto che avrà sui media e in particolare sui nuovi media. La trasmissione televisiva è fortemente regolamentata rispetto al cavo. I vecchi media vorrebbero vedere nuovi media regolamentati in modo comparabile. I nuovi media vogliono mano libera. Getta in politica e il mix potrebbe diventare interessante nel tempo.

    Quanta fiducia hai sul fatto che le organizzazioni dei media tradizionali tradizionali in generale sopravviveranno e prospereranno nella transizione a Internet?

    Judy Woodruff:Vorrei averne di più. Dipende da quanto sono agili e innovativi mentre avviene questa transizione. Se riescono a trasformarsi in macchine per la raccolta di notizie multimediali e multi-tasking e trovare un modello di business che consenta loro di fare un sano ritorno, allora possono sopravvivere. Ma questo non è un trucco semplice.

    Rick Kaplan:Ho totale fiducia che sopravviveranno. Non importa cosa accadrà in futuro, sono i principali media ad avere i contenuti, le biblioteche e la struttura e, sono intelligenti, non staranno fermi. È di vedute ristrette e semplicemente miope pensare che le organizzazioni dei media mainstream non si evolveranno e che non si svilupperanno.

    David Payne:(Ti) ricordi la citazione di Morgan Freeman in 'The Shawshank Redemption'?'Devi darti da fare per vivere o darti da fare per morire.'Molte organizzazioni dei media tradizionali sono a un bivio. Le organizzazioni che prospereranno e vinceranno sono quelle che seguono e programmano per il proprio pubblico sulle piattaforme pertinenti; fornire fiducia e verifica in un'era di frammentazione e rumore; e sfruttare le loro potenti infrastrutture di raccolta di notizie per soddisfare le nuove esigenze dei consumatori. CNN.com non esisterebbe se non per l'operazione di raccolta di notizie globale della CNN.

    George starnuti:Le trattative sul denaro e i conglomerati dei media mainstream sono almeno pieni di risorse, se non particolarmente agili. Troveranno un modo per mantenere la loro pertinenza.