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Il suicidio di un adolescente britannico riporta sotto i riflettori il cyberbullismo

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Il suicidio dei primi di agosto di una ragazza britannica di 14 anni e i post angosciati di suo padre su Facebook hanno spinto il sito web Ask.fm a rafforzare i suoi strumenti e pratiche anti-bullismo. Ha anche riacceso il dibattito sulla portata del bullismo online e sul suo impatto.


Ask.fm è un sito con sede in Lettonia che consente agli utenti di porre e rispondere a domande di altri utenti, a volte anonimi, del sito. Ha registrato una crescita significativa, soprattutto tra gli adolescenti, che possono essere attratti dal sito perché è un luogo in cui i loro genitori e altri utenti anziani non si riuniscono.

Dopo il suicidio di Hannah Smith a Lutterworth, in Inghilterra, suo padre ha pubblicato sul sito il tormento che ha vissuto. In risposta alla protesta, il sito ha annunciato modifiche che avrebbero consentito agli utenti di bloccare le domande e rendere più semplice la segnalazione di abusi.

In America, il sito ha fatto notizia nei giorni scorsi perché la vittima di un rapimento di 16 anni Hannah Anderson lo ha usato per descrivere il suo calvario nel deserto dell'Idaho e l'uccisione del suo rapitore da parte degli agenti dell'FBI.

Il progetto Internet del Pew Research Center ha esaminato la portata degli abusi online in America in diversi modi nel corso degli anni.


L'indagine più recente sull'argomento a metà del 2011 ha rilevato che, nel complesso, la maggior parte degli adolescenti afferma che le persone sono generalmente gentili l'una con l'altra sui siti di social network e che il numero di adolescenti che hanno esperienze positive sui social media supera il numero di coloro che hanno problemi .



Tuttavia, il 19% delle persone di età compresa tra 12 e 17 anni afferma di aver subito episodi di bullismo online o offline nell'ultimo anno e circa l'8% afferma di aver subito episodi di bullismo online.


In termini più generali, l'88% degli adolescenti che utilizza i social media ha affermato di aver visto qualcuno essere cattivo o crudele con un'altra persona su un sito di social network come Facebook e il 15% degli adolescenti che utilizzano i social media ha subito molestie.

Nei focus group, il progetto ha scoperto che gli adolescenti non assegnano sempre la parola 'bullismo' a ciò che stanno vivendo. Parlano più spesso di meschinità o 'dramma'.