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L'esecuzione fallita in Oklahoma rinnova il dibattito sulla pena di morte

grafico del sostegno alla pena di morte nel tempoLa fallita esecuzione di martedì sera del detenuto dell'Oklahoma Clayton Lockett rinnova il dibattito su come e se gli Stati Uniti debbano continuare a imporre la pena di morte. Sebbene la maggioranza (55%) degli americani in un sondaggio del Pew Research Center del 2013 abbia affermato di essere favorevole alla pena di morte per gli assassini condannati, questo è stato il livello di supporto più basso in quattro decenni; il sostegno è diminuito negli ultimi due decenni. (L'ultimo sondaggio di Gallup sull'argomento, dello scorso ottobre, ha riscontrato il 60% di supporto, anche il più basso da oltre 40 anni.)


Mentre quel sondaggio non chiedeva alle persone perché sostenessero o si opponevano alla pena di morte, un sondaggio del 2011 (che ha trovato il 62% di sostegno alla pena capitale) lo ha fatto. Circa la metà (53%) dei sostenitori ha affermato che la morte è la punizione appropriata per l'omicidio; come ha detto un intervistato, 'Se uccidi qualcuno, ottieni lo stesso affare'. Il 15% dei sostenitori ha citato il costo di tenere i prigionieri rinchiusi a vita (o, come ha detto un intervistato, 'Se ti sei tolto una vita dovresti perdere la vita piuttosto che le persone che devono pagare per te per guardare la TV e stare in prigione '). Solo il 6% dei sostenitori della pena di morte ha citato un effetto deterrente.

Tra gli oppositori, le ragioni principali per non sostenere la pena di morte (27% ciascuno) erano che è moralmente sbagliata e che una persona innocente poteva essere giustiziata per errore. Quest'ultimo motivo, rispetto all'11% di due decenni prima, riflette probabilmente la pubblicità sui prigionieri esonerati nel braccio della morte: dal 1989, secondo il National Registry of Exonerations, 106 persone condannate e condannate a morte sono state successivamente prosciolte. Un nuovo studio sugli esoneri negli Atti della National Academy of Sciences ha concluso che se tutti i prigionieri nel braccio della morte rimanessero condannati a morte a tempo indeterminato, almeno il 4,1% sarebbe stato esonerato.

Pochi nell'indagine del 2011 hanno citato preoccupazioni circa i meccanismi dell'esecuzione di prigionieri condannati. Da allora, tuttavia, l'unico produttore americano di sodio tiopentale - un sedativo che in genere è stato il primo farmaco nel protocollo dei tre farmaci utilizzato dalla maggior parte degli stati per le loro iniezioni letali - ha smesso di produrlo e l'Unione Europea ne ha vietato l'esportazione. negli Stati Uniti per l'uso nelle esecuzioni.

Ciò è significativo perché la stragrande maggioranza delle esecuzioni negli Stati Uniti sono condotte mediante iniezione letale: l'87% di tutte le 1.378 esecuzioni da quando la pena di morte è stata ristabilita negli anni '70 e tutte tranne otto delle 493 esecuzioni nell'ultimo decennio. Pertanto, molti stati sono stati costretti a escogitare nuovi modi per giustiziare i prigionieri.


La pasticciata esecuzione di Lockett, infatti, è stata la prima prova dell'Oklahoma di un nuovo protocollo che utilizzava il midazolam invece del sodio tiopentale come primo farmaco, inteso a rendere incosciente il condannato a morte. Ma secondo le notizie, Lockett ha iniziato a contorcersi e ansimare sulla barella dopo che era stato dichiarato privo di sensi e gli altri farmaci (destinati a paralizzare i suoi muscoli respiratori e fermare il suo cuore) gli venivano somministrati. I funzionari della prigione hanno interrotto l'esecuzione; Lockett è poi morto di infarto. Una seconda esecuzione programmata per seguire quella di Lockett è stata rinviata.