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Il tasso di disoccupazione dei neri è costantemente il doppio di quello dei bianchi

FT_13.08.202_BlackWhiteUnemploymentMolto è cambiato per gli afroamericani dalla marcia su Washington del 1963 (che, ricordiamo, era una marcia per 'Lavoro e libertà'), ma una cosa non è cambiata: il tasso di disoccupazione tra i neri è circa il doppio di quello tra i bianchi, poiché è stato per la maggior parte degli ultimi sei decenni.


Nel 1954, il primo anno per il quale il Bureau of Labor Statistics ha dati coerenti sulla disoccupazione per razza, il tasso dei bianchi era in media del 5% e il tasso dei neri era in media del 9,9%. Il mese scorso, il tasso di disoccupazione tra i bianchi era del 6,6%; tra i neri, il 12,6%. In quel periodo, il tasso di disoccupazione dei neri è stato in media di circa 2,2 volte quello dei bianchi.

Il divario più ampio, quando la disoccupazione nera era fino a 2,77 volte quella della disoccupazione bianca, si verificò alla fine degli anni '80, quando i settori manifatturieri che impiegavano quote sproporzionate di afroamericani si avvizzirono. I divari più piccoli, ironia della sorte, si sono verificati nell'estate del 2009 durante la Grande Recessione; la disoccupazione dei bianchi è cresciuta così in alto, così velocemente, che il tasso di disoccupazione dei neri è stato “solo” 1,67 volte superiore.

Il divario di disoccupazione bianco-nero sembra essere emerso negli anni '40, secondo un'analisi dei dati del censimento del 1999. Sebbene economisti del lavoro, sociologi e altri ricercatori abbiano offerto molte spiegazioni al persistente divario 2 a 1 - dalla diversa distribuzione industriale dei lavoratori bianchi e neri a un 'divario di competenze' tra di loro - non c'è consenso sulle cause. Un documento di lavoro del 2011, dopo aver esaminato la ricerca esistente sui differenziali salariali e di disoccupazione tra bianchi e neri, ha concluso che 'nessuno dei modelli esistenti di discriminazione razziale nel mercato del lavoro spiega le principali regolarità empiriche'.

Una spiegazione comune, come ha detto William A. Darity Jr. della Duke University a Salon nel 2011, è che i neri sono 'gli ultimi ad essere assunti in una buona economia, e quando c'è una recessione, sono i primi a essere rilasciati'. Un articolo del 2010 che verificava l'ipotesi di 'ultimo assunto, primo licenziato' rispetto ai dati panel del Current Population Survey (da cui deriva il tasso di disoccupazione) ha trovato un notevole supporto per la parte 'primo licenziato' ma non per la parte 'ultimo assunto': I neri hanno infatti una probabilità sproporzionata di perdere il lavoro a causa dell'indebolimento del ciclo economico, ma il lato delle assunzioni è più complesso: '(E) proprio nel ciclo economico, quei neri con un attaccamento più forte alla forza lavoro (cioè i disoccupati) sono i primi assunti. I neri che non partecipano tendono ad essere assunti in ritardo nel ciclo economico quando la domanda di lavoro è particolarmente forte '.