Battle of the Budget Bulge

di Richard C. Auxier, Pew Research Center


Gli americani sono famosi sia per essere attenti al peso, e allo stesso tempo incapaci di venire a patti con successo con il loro girovita gonfio. Lo stesso paradosso si applica a come il pubblico guarda ai deficit di bilancio da molto tempo.

Si noti un sondaggio del Pew Research Center del 2006 che riportava che 'Gli americani vedono problemi di peso ovunque ma allo specchio'. Un numero schiacciante del pubblico ha trovato i propri connazionali in sovrappeso, ma un numero significativamente inferiore ha affermato che questo era vero per 'le persone che conoscono'. E, naturalmente, solo quattro persone su dieci si consideravano sovrappeso. Un rapporto di follow-up ha osservato che tra i molti americani che hanno affermato di fare esercizio, dieta o entrambi, pochi hanno avuto molto successo.

Questo non è poi così diverso da quello che i sondaggi hanno trovato in modo coerente su come gli americani guardano alla lotta contro il gonfio deficit di bilancio del loro governo.

La questione sembra essere una lotta politica a cui tutti sono disposti a partecipare. Il Partito Repubblicano ha aggiunto la lotta al deficit al suo grido di battaglia per la rinascita politica. Il presidente Barack Obama ha fatto di tutto per promettere che il suo nuovo piano di assistenza sanitaria non aggiungerà un centesimo al deficit. Ma gli americani sono davvero pronti a perdere tutto quel deficit di peso?


In un sondaggio di Pew Research all'inizio dell'amministrazione Obama, la riduzione del deficit si è classificata al centro del gruppo in una lista di priorità. Più della metà della popolazione (53%) considerava la riduzione del disavanzo una 'priorità assoluta', ma era molto meno dell'85% che considerava l'economia e dell'82% che considerava il lavoro una priorità assoluta. Tuttavia, molti più americani hanno considerato la riduzione del deficit di bilancio una 'priorità assoluta' (53%) rispetto a quanto hanno detto la stessa sulla riduzione delle tasse sulla classe media (43%).1



Da allora, gli americani sono diventati piuttosto critici nei confronti degli sforzi compiuti finora dal presidente nel far fronte al deficit del bilancio federale. In un sondaggio di fine luglio, solo il 32% degli americani approvava il modo in cui Obama stava gestendo il deficit, mentre una maggioranza del 53% disapprovava. Da allora, poiché è stata prestata maggiore attenzione nei media all'entità del deficit di bilancio e al possibile costo della riforma sanitaria, la disapprovazione è aumentata al 58%, con solo il 31% che approva la gestione del deficit di Obama in un sondaggio pubblicato da Pew Research. questa settimana.


Per quanto riguarda il disavanzo effettivo, secondo CBO, è cresciuto enormemente nell'ultimo anno fiscale a circa $ 1,4 trilioni, $ 950 miliardi in più rispetto al suo livello già alto nel FY 2008 quando l'amministrazione Bush volgeva al termine. Una parte importante del balzo del 2009 è stata prodotta dal cratere della tassa federale e di altre raccolte di entrate a più di un minimo di 50 anni rispetto al PIL. Ma la politica del pacchetto di stimolo da 787 miliardi di dollari e la legislazione sull'assistenza sanitaria potrebbero essere servite ad aumentare la preoccupazione dichiarata dagli americani per la spesa pubblica, almeno nell'aggregato.

Secondo un ABC di ottobre /Washington Postsondaggio, il 57% degli americani afferma che evitare un forte aumento del deficit del bilancio federale è più importante che aumentare la spesa federale per migliorare l'economia. Un sondaggio di Bloomberg di settembre ha rilevato che il 62% ha affermato che 'sarebbe disposto a rischiare una recessione più duratura per evitare una maggiore spesa pubblica'.


Questa preferenza dichiarata per la disciplina fiscale - in astratto - è tutt'altro che nuova. Nel 2007, quando gli americani erano ancora meno soddisfatti della gestione del deficit federale da parte del loro presidente, la Pew Research chiese agli americani quale fosse il modo migliore per ridurre il deficit. Sette su dieci scelgono tagli alla spesa, con il 33% che preferisce riduzioni della spesa militare e il 36% che consiglia una riduzione della spesa interna. Ma il consenso svanisce quando le domande arrivano ai particolari.

Ad esempio, nello stesso sondaggio di luglio in cui gli americani hanno espresso il loro disappunto con il presidente Obama per il deficit, le maggioranze hanno favoritoDi Piùspesa in tre delle quattro aree chieste. Spendere di più per l'assistenza sanitaria è stato considerato una priorità più alta rispetto alla riduzione del deficit di bilancio con un margine dal 55% al ​​44%. L'opinione pubblica ha inoltre ritenuto che l'aumento della spesa per l'istruzione e la ripresa economica fosse più importante della riduzione del deficit di margini simili. Solo la spesa pubblica per le nuove tecnologie energetiche è stata considerata una priorità minore rispetto alle misure di lotta al deficit.

E su misure di spesa specifiche, l'opinione pubblica americana può sembrare ancora più golosa. In un sondaggio di June Pew Research, agli americani è stato chiesto 'se stavi preparando il budget per il governo federale quest'anno', aumenteresti o diminuiresti la spesa, e poi è stato fornito un elenco di programmi. Assistenza sanitaria? Uno schiacciante 85% vuole più (61%) o lo stesso (24%) livello di spesa per questo. Energia? Ben tre quarti vogliono un livello di spesa maggiore (41%) o uguale (35%).

In effetti, la maggioranza vuoleDi Piùfondi governativi per sanità, energia, istruzione (67%), benefici per i veterani (63%) e Medicare (53%), mentre le pluralità aumenterebbero le spese per la difesa militare (40%), l'assistenza ai disoccupati (44%), lotta alla criminalità (45%) e tutela ambientale (43%). Gli unici programmi chiedevano dove fosse intento più di un quarto del pubblicodecrescentela spesa pubblica consisteva nell'assistenza economica alle persone bisognose in tutto il mondo (aumento del 26%, diminuzione del 34%, uguale al 33%) e finanziamenti per il Dipartimento di Stato e le ambasciate americane (aumento del 9%, diminuzione del 28%, stesso 50%). Per tutti gli altri programmi sopra elencati, meno del 20% degli americani era a favore di una diminuzione della spesa pubblica tanto denigrata.


Una rapida occhiata a dove i federali spendono effettivamente i loro soldi mette il problema in modo ancora più chiaro. Anche con la spesa anti-recessione (stimata 154 miliardi di dollari nell'esercizio 2009) più della metà del budget (56%) è rappresentata da quattro programmi. In ordine decrescente di spesa sono: difesa, pagamento delle prestazioni di sicurezza sociale, Medicare e Medicaid. Aggiungi gli interessi sul debito dovuto al pubblico, un esborso ineludibile, e hai coperto circa il 62% del budget. Eppure pochi sono ora - o lo sono mai stati - pronti a prendere un'accetta per questi programmi fondamentali.

Per quanto riguarda Medicare, solo il 6% afferma che il governo dovrebbe tagliare la spesa. Questo è stato il caso per almeno un decennio, poiché Pew Research ha trovato solo l'8% a favore della diminuzione della spesa Medicare nel 1997 e solo il 2% nel 2001. In effetti, gli oppositori della riforma sanitaria oggi citano spesso i tagli a Medicare come un'importante motivo della loro opposizione.

C'è stato un tempo in cui il pubblico era pronto a mettere le spese militari sul tagliere. Alla fine della Guerra Fredda, nel 1990, una pluralità del 43% degli americani favorì la diminuzione delle spese militari. Tuttavia, il sostegno ai tagli è diminuito negli anni '90 e dopo l'11 settembre, nel febbraio 2002, il 60% degli americani ha nuovamente sostenutocrescentespese militari. Attualmente, solo il 18% è favorevole al taglio della spesa militare, mentre il 77% aumenterebbe la spesa o la manterrebbe allo stesso livello.

Se non tagli alla spesa, il paese dei falchi del deficit americano si volgerebbe ad aumentare le entrate? Difficilmente. Nel sondaggio dell'inizio del 2007 solo il 9% degli americani ha affermato che l'aumento delle tasse era l'opzione migliore per ridurre il deficit.

Gli americani stanno bene con alcuni aumenti delle tasse, purché ciò significhi più spesa pubblica. In un sondaggio di October Pew Research, il 58% degli americani era a favore di aumentare le tasse sulle famiglie che guadagnano oltre $ 350.000 come un modo per pagare le modifiche al sistema sanitario. In realtà, alla maggior parte degli americani va bene aumentare le tasse sui ricchi in generale. In un sondaggio di marzo il 61% ha affermato che era la cosa giusta aumentare le tasse sulle persone con un reddito familiare di almeno $ 200.000.

Ma è una storia diversa quando chiedi dell'altro 99% circa di americani. Uno schiacciante 82% ha detto che era la cosa giustaridurre le tasseper le famiglie a reddito medio e basso.

Come la miriade di prodotti dietetici e per l'esercizio fisico che gli americani acquistano ogni anno, un politico che parla di riduzione del deficit può essere un buon acquisto in una campagna. Ma, proprio come il tapis roulant che raccoglie polvere e l'aumento delle pastiglie dei fast food, resta da vedere se gli americani saranno mai disposti a sostenere i passi necessari per ridurre il grasso in deficit.


1. Il sondaggio del gennaio 2009 ha tuttavia rivelato un notevole cambiamento di parte che ha accompagnato il cambio della guardia alla Casa Bianca. In un sondaggio del gennaio 2008, i Democratici (64%) erano molto più propensi dei Repubblicani (52%) a dire che il deficit era una priorità assoluta. Un anno e un nuovo presidente dopo, i Democratici avevano perso parte del loro zelo per il bilancio e il divario è scomparso.