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Legge sul bilanciamento: sicurezza nazionale e libertà civili nell'era successiva all'11 settembre

Le rivelazioni secondo cui l'amministrazione Obama ha raccolto segretamente i tabulati telefonici e ha avuto accesso all'attività Internet di milioni di americani hanno sollevato nuovi interrogativi sulla disponibilità del pubblico a sacrificare le libertà civili nell'interesse della sicurezza nazionale. Dall'11 settembre, gli americani hanno generalmente apprezzato la protezione dal terrorismo rispetto alle libertà civili, ma hanno anche espresso preoccupazione per l'eccessiva portata del governo e le intrusioni nella loro privacy personale.


La sicurezza prima di tutto. Da poco dopo l'11 settembre, Pew Research ha chiesto se la maggiore preoccupazione della gente è che le politiche antiterrorismo andranno troppo oltre nel limitare le libertà civili, o che non si spingeranno abbastanza lontano nel proteggere adeguatamente il paese. L'equilibrio delle opinioni ha costantemente favorito la tutela. Più di recente, nel 2010, il 47% ha affermato di essere più preoccupato per il fatto che le politiche del governo 'non sono andate abbastanza lontano per proteggere adeguatamente il paese', mentre il 32% ha affermato di essere più preoccupato per il fatto che 'si sono spinti troppo oltre nel libertà '.

FT_Civil_LibertiesMa meno vedono la necessità di sacrificare le libertà civili. Tuttavia, meno americani pensano che sarà necessario sacrificare le libertà civili per combattere il terrorismo rispetto a quanto lo hanno fatto poco dopo gli attacchi dell'11 settembre. In un sondaggio condotto nel 2011, poco prima del decimo anniversario dell'11 settembre, il 40% ha affermato che 'per frenare il terrorismo in questo paese sarà necessario che la persona media rinunci ad alcune libertà civili', mentre il 54% ha affermato non lo sarebbe. Un decennio prima, all'indomani dell'11 settembre e prima dell'approvazione del Patriot Act, l'opinione era quasi l'opposto (55% necessario, 35% non necessario).

FT_Curb_TerrorismTraccia i terroristi - Non io. Al pubblico non è mai piaciuta l'idea che il governo controlli le loro telefonate o e-mail personali. Nell'indagine sull'anniversario dell'11 settembre, solo il 29% era favorevole al 'monitoraggio da parte del governo degli Stati Uniti delle telefonate e delle e-mail personali' per frenare il terrorismo. Ha ottenuto meno sostegno rispetto alle altre tattiche antiterrorismo chieste nel sondaggio.

Bush's Domestic Surveillance Program. Alla fine del 2005, la notizia che il presidente George W. Bush aveva autorizzato la National Security Agency a monitorare le telefonate e le e-mail - senza il permesso del tribunale - suscitò intense preoccupazioni sulle libertà civili, specialmente tra i democratici. Dall'inizio del 2006 all'inizio del 2009, il sostegno pubblico al programma variava dal 48% al 54%. La domanda chiedeva se fosse generalmente giusto o sbagliato 'che il governo monitorasse le comunicazioni telefoniche ed e-mail di americani sospettati di avere legami terroristici senza aver prima ottenuto il permesso dai tribunali'. C'erano differenze di parte costantemente ampie sulle opinioni di questo programma: nel febbraio 2008, quasi il doppio dei repubblicani (74%) rispetto ai democratici (39%) erano favorevoli al monitoraggio del telefono e della posta elettronica.


Preoccupazioni per la privacy: non è solo governo

FT_Privacy_ConcernsCiò che viene spesso trascurato nel dibattito sulla sorveglianza governativa delle comunicazioni private è la diffusa preoccupazione del pubblico per la quantità di informazioni personali raccolte dalle aziende. Nella nostra indagine sui valori politici del 2012, il 64% si è detto preoccupato che 'il governo stia raccogliendo troppe informazioni su persone come me'. Eppure il 74% ha espresso questa preoccupazione per le società commerciali.



La preoccupazione che le società commerciali raccolgano troppe informazioni personali supera i confini del partito. Inoltre, i repubblicani sono diventati molto più preoccupati per le possibili intrusioni nella privacy da parte del governo di quanto lo fossero durante la presidenza Bush (72% nel 2012, 39% nel 2007).