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A 42 mesi e oltre, l'attuale 'ripresa' del lavoro è più lenta da quando Truman era presidente

FT_13.09.23_recessionCi sono molti modi per valutare quanto sia stata grave la Grande Recessione e quanto sia stata lenta la ripresa, dalla stagnazione dei redditi familiari all'aumento dei giovani adulti che vivono con i loro genitori. Ma forse nessuna metrica colpisce più persone più duramente dei posti di lavoro - in particolare, quanti sono stati persi e quanto lentamente stanno tornando.


In effetti, non solo sono stati spazzati via più posti di lavoro durante la Grande Recessione rispetto a qualsiasi altra recessione post-seconda guerra mondiale - 8,7 milioni, o il 6,3% del picco del libro paga pre-recessione - ma ci vuole più tempo per riconquistarli rispetto a i due precedenti recuperi post-recessione combinati.

Abbiamo prelevato dal Bureau of Labor Statistics i dati mensili sui posti di lavoro non agricoli destagionalizzati, che gli economisti generalmente considerano una misura più affidabile del tasso di disoccupazione. Quindi abbiamo identificato i picchi e le depressioni occupazionali associati a ciascuna delle 11 recessioni del dopoguerra e abbiamo contato quanti mesi ci sono voluti perché i libri paga riguadagnassero tutti i posti di lavoro persi. (I picchi e le depressioni occupazionali non coincidono esattamente con le date ufficiali di inizio e fine delle recessioni, come determinato dal National Bureau of Economic Research, perché l'NBER considera più indicatori economici oltre ai posti di lavoro quando si datano i cicli economici.)

Il risultato: dalla fine degli anni Quaranta fino all'inizio degli anni Novanta, l'economia degli Stati Uniti non ha mai impiegato più di un anno per riguadagnare tutti i posti di lavoro persi durante le recessioni. La recessione del 1990-91 è stata piuttosto moderata - solo 1,6 milioni di posti di lavoro persi, o l'1,5% del picco di occupazione sui salari - ma ci sono voluti 21 mesi per recuperarli tutti. Questa è stata la prima, anche se non l'ultima, 'ripresa senza lavoro': all'indomani della bolla delle dot-com, 2,7 milioni di posti di lavoro sono evaporati; ci sono voluti 18 mesi dopo che i libri paga toccavano il fondo perché tutti tornassero.

Ma anche quella performance sembrerebbe forte rispetto al ritmo attuale di creazione di posti di lavoro. I libri paga hanno raggiunto il picco nel gennaio 2008 e toccato il fondo nel febbraio 2010; nei 42 mesi trascorsi da allora sono stati creati solo 6,8 milioni di posti di lavoro, il 78% di quelli persi.


E questa potrebbe essere la nuova normalità, ha concluso un importante studio condotto da economisti della UC-Berkeley e dell'Università del Texas su quello che hanno definito 'The Puzzle of Rising U.S. Unemployment Persistence'. Dopo aver esaminato una vasta gamma di fattori demografici, cambiamenti politici, tendenze economiche e cambiamenti culturali, i ricercatori non sono ancora riusciti a spiegare perché l'economia statunitense sembra aver perso la capacità di riprendersi dalle recessioni.