Non chiedere ...

di Jodie T. Allen, caporedattore, Pew Research Center


La mattina piena di neve del 21 gennaio 1961, John F. Kennedy chiese al popolo americano di irrigidire le labbra superiori e stringere la cintura. 'Non chiedere cosa può fare il tuo paese per te - chiedi cosa puoi fare per il tuo paese', ha intonato il nuovo presidente. La sua chiamata al sacrificio ha guadagnato elogi quasi universali.

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'La reazione al discorso inaugurale del presidente Kennedy è stata persino più notevole del discorso stesso. Tutti lo hanno elogiato…. 'Ha scrittoNew York Timeseditorialista James Reston. 'Un presidente di spirito in sintonia con i nostri tempi', ha giudicato ilPittsburgh Press. “Un buon inizio quanto potrebbe fare un presidente degli Stati Uniti…. Dubitiamo che qualsiasi presidente in tempo di pace abbia mai iniziato coinvolgendo le persone in modo così severo ai loro doveri, ha affermato ilLos Angeles Times.

La reazione all'estero non è stata meno espansiva. Il discorso 'richiede sforzi e sacrifici senza rinunciare a menzionare i pericoli e gli obiettivi del futuro', ha applaudito il Frankfurtergiornale generale. 'Era la parola di un uomo coraggioso che parlava a un popolo coraggioso', si meravigliò ilCorriere Della Seraa Milano, Italia.

Quanto al popolo americano, al quale era diretta la direttiva di 'pagare qualsiasi prezzo, sopportare qualsiasi peso, affrontare qualsiasi difficoltà', non sembravano turbati dall'ingiunzione. In un sondaggio Gallup condotto poco prima dell'inaugurazione, quasi il 70% ha espresso l'approvazione del fatto che Kennedy si occupi dei problemi successivi alla sua elezione a novembre. Una volta in carica, l'indice di approvazione del nuovo presidente ha continuato a salire, raggiungendo un picco dell'83% nella primavera del 1961 e rimanendo negli anni '70 o all'80% nell'anno successivo.


È vero, quando Gallup ha chiesto nel febbraio 1961 se potevano 'pensare a qualcosa che potresti fare per il tuo paese', il 41% non ha offerto alcuna idea. La risposta più frequente, espressa dal 27%, rientrava nella rubrica piuttosto vaga di 'essere un buon cittadino, obbedire alle leggi, essere onesto, morale, ecc.' Solo il 5% si è offerto volontario dicendo di poter pagare più tasse o prendere salari più bassi, mentre il 3% ha suggerito di entrare nelle forze armate.



Ma due anni dopo, alla domanda se fosse più importante per il Congresso approvare una legislazione per tagliare le imposte federali sul reddito 'al fine di aumentare l'attività commerciale' o per bilanciare il bilancio federale, con un margine del 50% -35% il pubblico ha optato per il bilanciamento del budget. (Questo nonostante il fatto che le imposte sul reddito abbiano richiesto una percentuale significativamente più alta della produzione nazionale rispetto a quella degli ultimi anni, con aliquote fiscali marginali sugli individui fino al 91%.)


Da allora la parola 'sacrificio' è del tutto scomparsa dal lessico politico. Finora, nell'attuale crisi economica, l'enfasi fornita dai leader politici, compreso il presidente eletto, è stata sui tipi di sollievo che la spesa pubblica potrebbe fornire alle istituzioni finanziarie sotto pressione, ai proprietari di case e ai disoccupati. Ed è difficile valutare come il pubblico statunitense potrebbe reagire se ora si trovasse di fronte a un'esortazione simile a Kennedy. In parte ciò è dovuto al fatto che le menzioni di sacrificio sono diventate anche una relativa rarità nel lessico dei sondaggisti. Una recente scansione del database gestito dal Centro Roper per la ricerca sull'opinione pubblica ha rilevato poche occorrenze del termine nei sondaggi condotti negli ultimi otto anni.

Ciò non significa che gli americani sentano di essere stati immuni all'auto-privazione. Quando chiesto in un NBC /giornale di Wall Streetsondaggio nel gennaio 2007 se, rispetto alla guerra in Iraq, 'al cittadino americano medio è stato chiesto di sacrificare o rinunciare personalmente a qualcosa o no', l'opinione pubblica si è divisa equamente, circa la metà (49%) ha detto di sì e il 48% ha detto no. Ha posto la stessa domanda in un CBS /New York Timessondaggio nel dicembre 2007, ma per quanto riguarda la guerra al terrorismo, il 49% ha detto di no ma circa altrettanti, il 46%, hanno detto di sì.


In effetti, relativamente pochi americani sono stati personalmente toccati dalle guerre in corso in Iraq e Afghanistan. Solo un quarto degli americani (27%) in un sondaggio Pew Research dell'aprile 20071hanno detto di conoscere molto bene qualcuno che ha prestato servizio in entrambe le guerre e solo l'8% circa afferma che è un membro della famiglia. Né tutti gli americani sono stati ugualmente colpiti. I giovani americani, quelli di età compresa tra i 18 ei 29 anni, hanno molte più probabilità di avere un amico intimo o un familiare che prestano servizio nell'esercito (38%) rispetto a quelli di età superiore ai 65 anni (19%). E solo un laureato su cinque (21%) conosce molto bene qualcuno che ha prestato servizio.

Allo stesso tempo, una recente ricerca d'opinione rileva - almeno in termini di libretti degli assegni americani - crescenti aspettative rispetto al comfort e alla convenienza. Un sondaggio sulle tendenze sociali e demografiche del Pew Research Center del dicembre 2006 ha rilevato che il numero di cose che gli adulti statunitensi ora considerano necessità piuttosto che lussi - dai televisori ai telefoni cellulari all'aria condizionata - si è moltiplicato solo negli ultimi dieci anni.2

Tuttavia, in quelle poche occasioni, quando viene chiesto specificamente agli americani, molti optano per il sacrificio piuttosto che per l'autoindulgenza. Una pluralità del 42%, in un sondaggio di Princeton Survey Research / Newsweek dell'agosto 2007, ha espresso la volontà di assorbire costi economici elevati per affrontare i cambiamenti climatici e il riscaldamento globale, e alcuni altri sondaggi menzionano il potenziale sacrificio di aria e acqua pulite nel contesto dell'eventuale necessità di normative ambientali. In un sondaggio dell'agosto 2008 del Pew Research Center for the People & the Press3, quasi due terzi degli americani (63%) hanno dichiarato che sarebbero favorevoli a una garanzia del governo di un'assicurazione sanitaria universale, anche se ciò significasse aumentare le tasse.

L'unico sacrificio che gli americani ripetutamente dicono di essere disposti a fare (in diversi sondaggi Fox News / Opinion Dynamic) è 'rinunciare ad alcune delle tue libertà personali per ridurre la minaccia del terrorismo'. È interessante notare che fu in difesa di quella stessa libertà che Kennedy esortò i suoi compagni americani al sacrificio.



Appunti

1'La vicinanza alle truppe aumenta il sostegno alla guerra, ma non di molto', 9 maggio 2007.

2'Lusso o necessità? Cose di cui non possiamo vivere senza: la lista è cresciuta negli ultimi dieci anni', 14 dicembre 2006.

3'Sempre più americani mettono in dubbio il ruolo della religione in politica: problemi e elezioni del 2008', 21 agosto 2008.