• Principale
  • Notizia
  • I sondaggi nazionali sono predittori affidabili delle elezioni di medio termine?

I sondaggi nazionali sono predittori affidabili delle elezioni di medio termine?

di Richard Wike


figuraLe elezioni nazionali sono l'alta stagione per i sondaggisti e con il giorno delle elezioni ormai a meno di due settimane, nuovi sondaggi sulla lotta per il Congresso vengono pubblicati quasi ogni giorno. Comunemente, i sondaggisti usano qualcosa chiamato 'voto generico' per valutare lo stato della corsa al Congresso. Questa domanda misura la percentuale di elettori in un sondaggio nazionale che affermano di voler votare per il candidato repubblicano o democratico per la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti nel loro distretto.1

Naturalmente, non ci sono elezioni nazionali per la Camera; invece, ci sono gare separate in ciascuno dei 435 distretti della Casa. Inoltre, nell'ultimo decennio e mezzo, il numero di distretti veramente competitivi è diminuito notevolmente. (Per un'analisi dell'impatto di questo fenomeno vedere “Can Safe Seats Save Republicans” di Andrew Kohut.) Quindi potrebbe sembrare che il voto generico sia una misura troppo ampia per prevedere il risultato nazionale; tuttavia, ha ripetutamente dimostrato di essere un indicatore accurato del voto nazionale bipartitico nelle elezioni fuori anno, sebbene non necessariamente della distribuzione finale dei seggi al Congresso.

figuraL'Organizzazione Gallup ha monitorato le preferenze degli elettori nelle gare per la Camera per più di mezzo secolo e le sue elezioni finali di medio termine hanno costantemente confrontato i risultati elettorali effettivi. Infatti, in media, l'ultimo sondaggio Gallup è stato entro l'1,1% del voto effettivo. Allo stesso modo, i sondaggi del Pew Research Center for the People & the Press (così come del suo predecessore, il Times Mirror Center for the People & the Press) hanno costantemente dimostrato che il voto generico segue da vicino i risultati delle elezioni.2Ad esempio, nel 1994 sia il sondaggio Pew che quello Gallup trovarono una maggioranza repubblicana nel voto popolare per la prima volta in più di 40 anni, prefigurando l'acquisizione della Camera da parte del GOP di quell'anno.

figuraDurante le ultime elezioni di medio termine, nel 2002, il voto generico è stato nuovamente a segno. La media di quattro importanti sondaggi pubblici condotti negli ultimi giorni prima delle elezioni produce un totale di voti di partito molto vicino ai risultati effettivi delle elezioni bipartitiche. La quota media repubblicana dei voti nei quattro sondaggi è stata del 51,5%, entro un punto del 52% dei repubblicani ricevuti il ​​giorno delle elezioni. Sebbene alcuni sondaggi fossero più vicini ai risultati effettivi di altri, i totali dei voti per il giorno delle elezioni erano entro il margine di errore di tutti e quattro i sondaggi.


Finora quest'anno, i sondaggi pubblici hanno costantemente mostrato un grande vantaggio per i Democratici sul voto generico. Ad esempio, il sondaggio più recente di Pew, condotto dal 17 al 22 ottobre, rileva che i democratici sono aumentati del 50-39% tra i probabili elettori.



Sebbene sia un indicatore generalmente accurato dei risultati nelle elezioni fuori anno, il voto generico è un po 'meno preciso nelle elezioni presidenziali. Nei sondaggi sulle elezioni presidenziali, il voto generico viene solitamente chiesto dopo la domanda del voto presidenziale, che può influenzare le risposte alla domanda di voto della Camera.3


Spread e margini di errore

figuraIl voto generico è una misura utile per esaminare la posizione degli elettori nelle elezioni di medio termine, ma il modo in cui viene riportato (così come altre domande sulle 'corse di cavalli' elettorali) crea spesso confusione. Focalizzando così tanta attenzione sullo “spread” - la differenza tra le percentuali di voto democratica e repubblicana - le storie sui risultati dei sondaggi portano spesso a un senso esagerato di volatilità elettorale. In particolare, i consumatori di sondaggi sulle corse di cavalli dovrebbero usare cautela quando confrontano gli spread di sondaggi diversi.

Ad esempio, confronta i risultati generici del voto di due sondaggi condotti a settembre da CBS News /New York Timese Gallup. Nel sondaggio CBS / NYT, che ha un margine di errore di campionamento di 3,5 punti, i democratici sono in testa del 50% -35% tra gli elettori registrati. Ciò significa che il vero voto democratico può raggiungere il 53,5% o il 46,5%, mentre il voto repubblicano può raggiungere il 38,5% o il 31,5%.4


Il sondaggio Gallup rileva un vantaggio di 9 punti (51% -42%) per i democratici tra gli elettori registrati. A prima vista, questo vantaggio di 9 punti potrebbe sembrare differire sostanzialmente dal vantaggio di 15 punti della CBS / NYT. Tuttavia, non è così. Per capire perché, è necessario esaminare quattro diverse fonti di errore casuale.

    • In primo luogo, ogni sondaggio ha un margine di errore per i livelli di supporto ricevuti da Democratici e Repubblicani (+/- 3,5% per il sondaggio CBS / NYT, +/- 4 per Gallup).
    • In secondo luogo, ogni sondaggio ha il proprio margine di errore per lo spread tra Democratici e Repubblicani (+/- 6,5% per CBS / NYT, +/- 7 per Gallup).
    • Terzo, errore casualetra i due sondaggiOccorre tener conto, in particolare, quando si confronta il livello di sostegno per un dato partito nei due sondaggi, è necessaria una differenza di almeno il 5% affinché la differenza sia statisticamente significativa.
    • Infine, confrontando gli spread delle due indagini, il margine di errore è ancora maggiore (+/- 9,5%), perché non si basa su una singola percentuale ma su un margine di differenza tra le differenze.

    Pertanto, lo spread di 15 punti osservato nel sondaggio CBS / NYT rispetto allo spread di 9 punti nel sondaggio Gallup non è una differenza statisticamente significativa e potrebbe essere il risultato di un errore casuale.

    Appunti

    1La domanda elettorale generica di Pew è 'Se le elezioni del 2006 per il Congresso degli Stati Uniti si tenessero oggi, voteresti per il candidato del Partito Repubblicano o per il candidato del Partito Democratico al Congresso nel tuo distretto?' Agli intervistati indecisi viene chiesto a quale candidato si appoggiano.


    2L'ultimo sondaggio di Pew del 2002 ha sovrastimato il voto democratico di due punti percentuali (il 51% contro il 49% ricevuto dai democratici).

    3Vedere 'Misure generiche del Congresso meno accurate negli anni presidenziali', Pew Research Center for the People & the Press, 18 settembre 1996.

    4I risultati del sondaggio sono solitamente riportati al livello di confidenza del 95%, in questo caso significa che 95 volte su 100, i risultati del sondaggio rientrerebbero nel +/- 3,5% del valore effettivo nella popolazione.