L'emendamento anti-poll tax compie oggi 50 anni

Cinquant'anni fa oggi, il 24 ° emendamento, che vieta l'uso delle tasse elettorali come titolo di voto nelle elezioni federali, è diventato parte della Costituzione degli Stati Uniti. Le tasse elettorali erano tra i dispositivi utilizzati dagli stati del sud per impedire agli afroamericani (così come ai bianchi poveri, ai nativi americani e ad altre popolazioni emarginate) di votare. Le tasse erano state onnipresenti nella vecchia Confederazione all'inizio del XX secolo, ma nel 1964 solo cinque stati - Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas e Virginia - le mantennero.


L'importo nominale delle tasse non era molto, né allora né adesso. Alabama, Texas e Virginia hanno fissato i loro a $ 1,50 all'anno, o $ 11,27 in dollari di oggi; L'Arkansas aveva la tassa più bassa, $ 1 (o $ 7,51 oggi), mentre quella del Mississippi era più alta a $ 2 ($ 15,03 oggi). Ma le tasse erano più onerose di quanto potessero sembrare. In Virginia, Alabama e Mississippi le tasse erano cumulative, il che significa che una persona che cercava di votare doveva pagare le tasse per due o tre anni prima di poter essere registrata. Spesso solo i proprietari di immobili venivano fatturati per le tasse e le date di scadenza erano diversi mesi prima delle elezioni. Virginia, Mississippi e Texas hanno consentito alle città e alle contee di imporre tasse locali sui voti oltre alla tassa statale. E in alcune giurisdizioni le tasse dovevano essere pagate di persona presso l'ufficio dello sceriffo, una prospettiva intimidatoria per molti.

Inoltre, come ha osservato lo storico del voto J. Morgan Kousser, le tasse dovevano essere pagate in contanti, in un momento in cui molti neri del sud avevano redditi in contanti estremamente bassi: '(B) perché mezzadri, piccoli agricoltori, operai, minatori e altri hanno acquistato la maggior parte delle loro necessità a credito, potrebbero non vedere più di pochi dollari in contanti durante un anno. A tali uomini, che all'inizio del secolo componevano la maggioranza o quasi la maggioranza delle popolazioni maschili adulte di ogni stato del sud, una tassa di uno o due dollari poteva sembrare enorme e una tassa cumulativa, incredibilmente alta.

Il 24 ° emendamento, tuttavia, non ha segnato la fine delle tasse elettorali negli Stati Uniti. Sebbene abbia posto fine alle tasse come fattori nelle elezioni federali, le tasse sui voti sono rimaste in vigore per le elezioni statali e locali. L'Arkansas ha effettivamente abrogato la sua tassa statale sulle elezioni nel novembre 1964; non è stato fino al 1966 che le tasse nei quattro stati rimanenti sono state eliminate in una serie di decisioni del tribunale federale.