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L'adesione ai sindacati americani diminuisce a causa delle fluttuazioni del sostegno pubblico

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Il voto della scorsa settimana da parte dei lavoratori dello stabilimento Volkswagen di Chattanooga, Tennessee, contro l'adesione al sindacato United Auto Workers, nonostante il tacito incoraggiamento di VW, sottolinea le sfide affrontate dal lavoro organizzato degli Stati Uniti. Anche se i sindacati conservano molto sostegno pubblico, la quota di lavoratori americani che ne appartengono effettivamente è in calo da decenni ed è al livello più basso dalla Grande Depressione.


In un sondaggio del Pew Research Center condotto nel giugno 2013, circa la metà (51%) degli americani ha dichiarato di avere opinioni favorevoli sui sindacati, contro il 42% che ha dichiarato di avere opinioni sfavorevoli su di loro. Questo è stato il punteggio di favoreggiamento più alto dal 2007, anche se ancora al di sotto del 63% che ha dichiarato di essere favorevolmente disposto nei confronti dei sindacati nel 2001. In un sondaggio separato del 2012, il 64% degli americani ha convenuto che i sindacati sono necessari per proteggere i lavoratori (sebbene il 57% anche ha convenuto che i sindacati avevano 'troppo potere').

A partire dallo scorso anno, tuttavia, secondo il Bureau of Labor Statistics, solo l'11,3% dei salariati e dei salariati apparteneva ai sindacati, in calo rispetto al 20,1% del 1983. (Secondo il Congressional Research Service, al loro picco nel 1954, il 34,8% di tutti i salariati statunitensi apparteneva a sindacati). Mentre il tasso di sindacalizzazione tra i lavoratori del settore pubblico è rimasto abbastanza stabile in quel periodo di 30 anni (poco più di un terzo dei lavoratori del governo è sindacalizzato), è precipitato nel settore privato - dal 16,8% nel 1983 al 6,7% tre decenni dopo. Le ragioni di quel declino sono molte e accesemente dibattute: dall'impatto della globalizzazione sulla produzione statunitense all'intensa ostilità delle imprese alla relativa mancanza di successo dei sindacati nell'organizzazione dei lavoratori dell'industria dei servizi e dell'informazione.

FT_14.02.19_LaborUnions_2Il Sud è stato a lungo la regione meno sindacalizzata della nazione; tutti gli stati della vecchia Confederazione tranne uno avevano un tasso di sindacalizzazione inferiore al 6,5% nel 2013 (nell'unica eccezione, l'Alabama, il 10,7% dei lavoratori apparteneva a un sindacato, ancora al di sotto del tasso nazionale). Storicamente, anche il Sud è stata la regione meno favorevole al lavoro organizzato: nel 1987, secondo l'American Values ​​Survey di Pew Research, il 59% dei sudisti concordava sul fatto che i sindacati erano necessari, rispetto al 65% a ovest e al 74% a nord-est e Midwest.

Ma da allora, poiché la sindacalizzazione è diminuita a livello nazionale, altre regioni sono diventate più simili al Sud. Nell'American Values ​​Survey del 2012, la percentuale di persone che concordavano sul fatto che i sindacati erano necessari si era a malapena spostata nel sud (60%) e nell'ovest (64%), ma era diminuita notevolmente nel Midwest (65%).