• Principale
  • Notizia
  • La sfida più grande di Al Jazeera America: 'convincere la gente a presentarsi'

La sfida più grande di Al Jazeera America: 'convincere la gente a presentarsi'

Non è ancora in onda ma, già, Al Jazeera America sta creando scalpore nel mondo del giornalismo. A differenza di tanti organi di informazione che hanno perso personale negli ultimi anni, sta assumendo (e assumendo grandi), coinvolgendo circa 800 dipendenti mentre si prepara a lanciare un ambizioso canale di notizie via cavo entro la fine dell'anno.


Poiché mira a prendere piede negli Stati Uniti, Al Jazeera America, uno degli oltre 20 canali gestiti da Al Jazeera Media Network con sede in Qatar, deve affrontare un persistente problema di percezione che ha ostacolato i precedenti tentativi di penetrare nel mercato statunitense. All'indomani degli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001, il fiore all'occhiello delle reti, Al Jazeera Arabic, è stato ampiamente considerato come un canale di al Qaeda. E quando la società madre ha creato il canale di notizie satellitare inglese Al Jazeera sette anni fa, la maggior parte degli operatori via cavo e satellitari statunitensi ha rifiutato di portarlo e la maggior parte dei telespettatori americani poteva accedervi solo online. (Vedi questo studio del Pew Research del 2012 sui media arabo-americani.)

Ora, il proprietario di Al Jazeera, l'emiro del Qatar, sta intraprendendo una nuova strada nel mercato americano. All'inizio di quest'anno, l'emiro, lo sceicco Hamad bin Khalifa al Thani, ha pagato circa 500 milioni di dollari per Current TV, il canale via cavo fondato dall'ex vicepresidente Al Gore. La mossa darà ad Al Jazeera America, attualmente previsto per il lancio alla fine dell'estate, l'accesso a quasi 50 milioni di famiglie negli Stati Uniti, circa la metà del numero di case americane che ricevono CNN, Fox e MSNBC.

Ci sono state molte speculazioni sul motivo per cui il capo della piccola nazione ricca di petrolio e gas, che, secondo il CIA World Factbook, ha il reddito pro capite più ricco del mondo ($ 102.800), vorrebbe ottenere un maggiore accesso agli americani spettatori televisivi. La maggior parte degli esperti suggerisce che l'espansione fa parte di uno sforzo del Qatar per essere un attore più grande sulla scena mondiale. In una dichiarazione, un dirigente di Al Jazeera ha dichiarato: `` Il nostro impegno per la voce di chi non ha voce, portando storie da regioni sottostimate in tutto il mondo e mettendo l'essere umano al centro della nostra agenda di notizie è al centro di ciò che facciamo '.

Qualunque siano le motivazioni del suo proprietario, Al Jazeera sta apportando importanti cambiamenti al suo approccio ai potenziali spettatori statunitensi. Il suo canale in lingua inglese, Al Jazeera English (che presto verrà ribattezzato Al Jazeera International), ha sede a Doha e si concentra sulle notizie globali. Al contrario, Al Jazeera America avrà sede a New York City e si concentrerà sulle questioni interne degli Stati Uniti, secondo il portavoce Tony Fox. Al momento del lancio, prevede di avere 12 uffici sparsi per il paese, lo stesso numero della CNN. Avrà anche cinque uffici esteri e utilizzerà i notiziari dei 65 uffici esistenti di Al Jazeera in tutto il mondo.


A titolo di confronto, la BBC ha 41 uffici internazionali, la CNN ne ha 33, MSNBC ne ha 14 e Fox ne ha sei.



FT_PJ_13.05.28_NewsNetworksSidebar_220pxNel frattempo, Al Jazeera America afferma che sta assumendo 800 giornalisti e altri dipendenti, quasi tutti negli Stati Uniti, per la nuova operazione. La sola unità investigativa impiegherà 16 giornalisti e l'ufficio di Washington includerà, tra gli altri, una Casa Bianca e un corrispondente del Congresso. Secondo quanto riferito, Al Jazeera America trasmetterà da uno studio utilizzato più di recente da 'This Week' della ABC al Newseum di Washington, D.C.


Una giornata tipo su Al Jazeera America includerà 11 ore di notiziari tradizionali, a partire da uno spettacolo mattutino di tre ore nei giorni feriali, con conduttori in studio e reporter in campo; una rivista di notizie di un'ora; talk show e programmi dedicati allo sport e all'intrattenimento, ha detto il suo portavoce. Il canale trasmetterà anche una rivista di notizie di un'ora e ha in programma di produrre e acquisire documentari.

Quello che non andrà in onda, ha detto Fox, sono 'feste da urlo'.


Il nuovo canale ha assunto alcuni nomi rispettati nel giornalismo. Già a bordo ci sono Ali Velshi, ex capo corrispondente d'affari per la CNN, che creerà un programma aziendale in prima serata; Ed Pound, un giornalista investigativo precedentemente con The New York Times e The Wall Street Journal che dirigerà l'unità investigativa; John Meehan, precedentemente produttore esecutivo globale di Thomson Reuters, che sarà un produttore esecutivo senior; Andrea Stone, ex reporter per The Huffington Post e USA Today, e Tony Karon, ex senior editor per il sito web della rivista Time, che saranno produttori esecutivi senior online per il team digitale.

Ma anche se ha in programma di costruire una solida testata giornalistica, il nuovo canale deve affrontare un ovvio ostacolo. La notizia all'inizio di gennaio che Al Jazeera aveva acquistato Current TV ha suscitato domande su possibili pregiudizi nei suoi servizi, in particolare sul Medio Oriente.

Alla richiesta di individuare la più grande sfida dell'operazione, Fox ha detto: 'Penso che probabilmente stia superando le percezioni negative che le persone hanno su Al Jazeera…. La grande sfida è convincere la gente a presentarsi ”.