50 anni fa, l'America ha acceso la televisione

Gli anni '50thL'anniversario della morte di John F. Kennedy ha generato una raffica di programmi televisivi, tanto che il New York Times ha definito il fenomeno come lo sforzo della TV di riconquistare 'un momento di attenzione rapita, ininterrotta e del tutto senza precedenti'.


In effetti, l'audience televisiva ei dati dei sondaggi dei giorni immediatamente successivi al 22 novembre 1963 rafforzano questa descrizione di ciò che è accaduto nelle case americane durante quel trauma nazionale. La nazione si è sintonizzata collettivamente su una copertura non-stop che ha aperto la strada a una nuova forma di trasmissione di notizie televisive da parete a parete. Il giornalista veterano della CBS Bob Schieffer ha detto a Reuters: 'L'assassinio di Kennedy è diventato il modello per la copertura', mentre il funzionario del Newseum Patty Rhule lo ha definito il momento in cui 'l'America è diventata una nazione televisiva'.

Nielsen, il principale fornitore di dati sull'audience televisiva, ha misurato la percentuale di case televisive statunitensi con i loro televisori accesi nel periodo dal 22 al 25 novembre 1963. E sebbene i dati non consentano confronti significativi di quel pubblico con quello di oggi, il i numeri riflettono il grado in cui i cittadini statunitensi sono stati attratti dalla copertura post-assassinio.

  • 45,4%delle case americane con una televisione (per un totale di 51,3 milioni di case) avevano i loro apparecchi accesi alle 14:45. il 22 novembre, dopo la conferma da parte della Casa Bianca della morte del presidente Kennedy.
  • 65,8%delle case con TV avevano i loro apparecchi in uso alle 18:15. il 22 novembre, mentre il nuovo presidente, Lyndon Johnson, stava parlando al popolo americano dopo il suo ritorno a Washington.
  • 47,2%delle case televisive statunitensi avevano i loro televisori accesi alle 12:30 del 24 novembre, pochi istanti dopo che Jack Ruby aveva sparato e ucciso Lee Harvey Oswald in diretta TV mentre stava camminando nel seminterrato del quartier generale della polizia di Dallas.
  • 81%delle case televisive statunitensi avevano i loro set quando il cassone che trasportava il corpo di Kennedy arrivò al cimitero nazionale di Arlington, il più grande pubblico di quel periodo di quattro giorni, secondo Nielsen, alle 15:00 il 25 novembre.

Mentre i numeri Nielsen monitoravano il pubblico televisivo nei momenti chiave, un sondaggio condotto dall'organizzazione di ricerca indipendente NORC presso l'Università di Chicago fornisce un senso di quanto tempo le persone sono rimaste incollate alla televisione o alla radio dopo l'uccisione di Kennedy.

Il sondaggio ha chiesto agli americani quanto tempo hanno trascorso ascoltando la radio o guardando la televisione mentre la copertura speciale andava in onda nei giorni successivi all'evento. E i numeri erano molto grandi e notevolmente coerenti. In ciascuno dei quattro giorni dal 22 al 25 novembre, tra il 72% e il 75% degli intervistati ha dichiarato di essersi sintonizzati per un minimo di cinque ore di copertura. E oltre il 40% ha riferito di aver guardato o ascoltato almeno nove ore di programmi televisivi e radiofonici speciali ogni giorno.


L'impatto del trauma - e forse dell'assorbimento di tutta quella copertura - è stato visto chiaramente anche nei risultati del sondaggio NORC. Sulla scia della sparatoria alla Kennedy, il 68% degli intervistati ha riferito di sentirsi molto nervoso e teso, il 48% ha avuto problemi a dormire e il 43% ha affermato di non avere voglia di mangiare.