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5 fatti sulle opinioni degli americani sulle questioni della vita e della morte

Una ragazza californiana di 13 anni è al centro dell'ultimo dibattito nazionale sulle cure di fine vita. Jahi McMath è stato dichiarato morto cerebrale a dicembre a seguito di complicazioni legate a una tonsillectomia per trattare l'apnea notturna. Ne seguì una battaglia legale tra la famiglia di McMath e il Children’s Hospital di Oakland, costringendo l'ospedale a tenere la ragazza su un ventilatore. Domenica, citando un'ordinanza del tribunale, l'ospedale ha rilasciato McMath alla sua famiglia (tramite il medico legale della contea di Alameda).


In un altro caso, in Texas, Marlise Machado Muñoz è collassata a novembre e ora non ha attività cerebrale. Suo marito vuole che le venga tolto il supporto vitale, citando i suoi desideri, ma Muñoz era incinta di 14 settimane quando è crollata e la legge del Texas richiede che le future mamme siano tenute in vita.

Le due situazioni evidenziano la natura complicata delle domande sulla fine della vita. Un recente sondaggio del Pew Research Center esplora le opinioni degli americani sull'argomento, che vanno dalla moralità del suicidio alle preferenze personali per le cure di fine vita. Ecco alcuni dei principali risultati:

11 La morte potrebbe non essere l'argomento più comodo su cui riflettere, ma il 37% degli americani afferma di aver riflettuto molto sui propri desideri di cure mediche di fine vita - dal 28% nel 1990.Un terzo (35%) afferma di aver espresso i propri desideri per iscritto. Allo stesso tempo, tuttavia, circa un quarto (27%) afferma di non aver pensato o di non aver pensato molto ai propri desideri.

22Mentre una netta maggioranza (66%) degli adulti statunitensi afferma che a volte ci sono circostanze in cui medici e infermieri dovrebbero consentire a un paziente di morire,quasi un terzo (31%) afferma che i professionisti medici dovrebbero sempre fare tutto il possibile per salvare un paziente- il doppio di quanti hanno espresso questa opinione nel 1990 (15%).


33 FT_etnia morente Esistono differenze sostanziali tra i gruppi razziali ed etniciquando si tratta di scelte personali sul trattamento medico di fine vita. Quasi due terzi dei bianchi (65%) afferma che interromperanno le cure mediche se avessero una malattia incurabile e soffrissero di molto dolore; al contrario, il 61% dei neri e il 55% degli ispanici dicono che direbbero ai loro medici di fare tutto il possibile per salvare le loro vite in queste circostanze. Secondo le interviste del Religion News Service, le possibili ragioni di queste differenze includono esperienze storiche, fede religiosa e ruoli familiari.



44Il pubblico è strettamente diviso sul suicidio assistito dal medico, conIl 47% è favorevole a leggi che consentirebbero il suicidio assistito dal medico per i malati terminali e il 49% si è opposto,in gran parte lo stesso di un sondaggio Pew Research del 2005. Le opinioni degli americani sul fatto che una persona abbia un diritto morale al suicidio variano in base alle circostanze di quella persona.


55Quattro stati attualmente consentono il suicidio assistito dal medico. Da quando il Death With Dignity Act dell'Oregon è entrato in vigore alla fine del 1997 fino alla fine del 2012,673 pazienti sono morti a causa di farmaci letali prescritti dalla leggein quello stato. Washington ha una legge simile dall'inizio del 2009;alla fine del 2012, almeno 240 persone sono morteda farmaci letali. (Più di 100 altri partecipanti al Death with Dignity Act a Washington sono morti senza prendere il farmaco.) Nel dicembre 2009, la Corte Suprema del Montana ha stabilito che non c'era nulla nella legge statale che impedisse il suicidio assistito da un medico per i malati terminali, ma i funzionari statali non lo fanno. tenere traccia di tali morti. Da quando il Vermont ha legalizzato il suicidio assistito dal medico a maggio, un cittadino ha approfittato della legge, secondo il dipartimento della salute dello stato.