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32 anni fa, gli esperti prevedevano gran parte del mondo digitale di oggi

Terminale di comunicazione Alcatel Minitel, Francia, 1983.

In un nuovo rapporto del Pew Research Center, quasi 1.600 esperti di tecnologia esprimono le loro opinioni su come l ''Internet of Things' - computer indossabili, prodotti incorporati nel processore e altri progressi digitali - cambierà la società nel prossimo decennio. Molti (anche se non tutti) gli esperti prevedono, nelle parole del rapporto, 'un ambiente informatico globale, immersivo e in rete' che cambierà il nostro modo di fare qualsiasi cosa, dal rifornire i nostri frigoriferi alla ricerca delle nostre anime gemelle.


Tali esercizi predittivi hanno una lunga storia, che risale almeno a H.G. Wells all'inizio del XX secolo. Più di 30 anni fa, l'Institute for the Future, un think tank della Silicon Valley, ha prodotto un rapporto lungo un libro sullo sviluppo e sui potenziali impatti delle tecnologie dell'informazione elettronica. Ciò che è impressionante è quanto gli autori del rapporto abbiano avuto ragione anche se la loro ipotesi fondamentale - che il teletext e il videotex, due piattaforme quasi dimenticate, sarebbero state generalmente utilizzate entro la fine del secolo - non ha avuto successo.

Nel 1982, quando il rapporto fu pubblicato, non solo Internet non esisteva, ma il suo antenato, ARPANET, aveva meno di 300 computer host, principalmente nelle università, nelle agenzie governative e nell'esercito. A quel tempo, molti osservatori credevano che il televideo (comunicazione unidirezionale) e il videotex (bidirezionale), forniti a televisori o terminali speciali tramite linee telefoniche o cavo coassiale, sarebbero stati i principali veicoli per portare i servizi di informazione elettronica al masse.

Gli autori del rapporto hanno previsto che entro il 1998, i servizi di televideo / videotex avrebbero 'una penetrazione relativamente diffusa. Potrebbe non essere in ogni casa, ma probabilmente è a casa di un vicino e potresti prendere in considerazione l'idea di ottenere il servizio da solo. ' Le persone utilizzerebbero i servizi per la messaggistica, la ricerca di informazioni, gli acquisti e il monitoraggio remoto, nonché per i computer di base. Nonostante le differenze tecnologiche, questa non è una cattiva descrizione di come le persone utilizzano Internet. (E per la cronaca, circa un quarto della popolazione degli Stati Uniti era online nel 1998).

Anche se il videotex e il televideo non sono mai decollati come pensavano gli autori del rapporto (velocità lente e mancanza di standard comuni sono gli ostacoli maggiori), molte delle loro proiezioni suoneranno familiari:


  • Sfocatura delle linee che separano lavoro e casa.“(M) uch più lavoro viene svolto in casa rispetto a oggi. Questo lavoro è principalmente legato alla produzione di informazioni - e in particolare alle attività di 'conoscenza creativa' - programmatori, autori di software, analisti di dati, broker di informazioni, gestori di database, meteorologi, pianificatori ... La persona che lavora a casa tramite un sistema elettronico non è vincolata dal programma dalle otto alle cinque che vincola la persona che deve lavorare con persone o macchine in un sito comune '.
  • Frammentazione dei media tradizionali.'(I) È possibile progettare bollettini di notizie personalizzati limitatamente agli argomenti che il capofamiglia medio legge o a cui è interessato. Non è più necessario riportare notizie su una varietà di argomenti o presentare le informazioni in modo obiettivo.'
  • Preoccupazioni relative alla privacy.'(A) nello stesso momento in cui questi sistemi porteranno un flusso notevolmente maggiore di informazioni e servizi nella casa, porteranno anche un flusso di informazionisudella casa sulle preferenze e il comportamento dei suoi occupanti. '
  • Professioni basate sui dati.“Emergeranno nuove competenze e percorsi di carriera legati alla gestione delle informazioni. Questi andranno da broker di informazioni che forniscono l'affare 'migliore' su un'auto usata a guardiani che monitorano i politici e le attività aziendali e rilasciano selettivamente queste informazioni alle parti interessate '.
  • Servizi bancari elettronici.“L'ampia disponibilità di home banking su videotex potrebbe ridurre drasticamente l'importanza delle sedi delle filiali…. Le economie di scala suggerirebbero l'emergere di 'super banche' nazionali in grado di offrire più servizi e minori cambiamenti ai propri clienti '.
  • Supporti su richiesta.'La registrazione del suono digitale non ha solo migliorato la qualità della riproduzione del suono, ma ha anche creato un servizio di consegna di musica su richiesta ... La tecnologia video è paragonabile.'
  • Nuovi tipi di relazioni.“I sistemi informativi domestici elettronici… creano classi di persone basate su interessi, abilità e persino linguaggi specializzati. Man mano che diventa più facile collegarsi con vari altri di queste classi, stabilire relazioni con i membri di queste classi, aidentificarecon loro, i legami con i tradizionali membri del gruppo di pari potrebbero interrompersi '.

Altre previsioni non hanno colpito nel segno, o almeno non sono ancora diventate comuni:



  • Voto elettronico. “Dove c'è una penetrazione quasi universale dei terminali videotex ... i referendum elettronici vengono regolarmente utilizzati per decidere i problemi di routine…. Il voto elettronico fornisce i profili dei candidati in termini di piattaforma e record e consente agli elettori di votare a distanza '.
  • Politica diversificata.I cittadini possono “scrivere le proprie liste elettroniche e trovare i propri candidati. Videotex potrebbe significare la fine del sistema bipartitico poiché le reti di elettori si uniscono per supportare una varietà di liste, forse centinaia '.
  • Fare la spesa automatizzata.'Il computer di casa ordina automaticamente due rotoli di carta assorbente ogni settimana, un sacchetto di patate da 25 libbre ogni due settimane e sacchetti per aspirapolvere ogni tre mesi ... (W) con un po 'più di intelligenza, lo stesso computer potrebbe anche ricordare che la famiglia (preferisce gli asciugamani di marca), poi si fa una piccola regola sui criteri per gli asciugamani di carta o qualsiasi altro prodotto e 'fa la spesa' per ottenere il miglior affare '.